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行者翰松:歷史學家的預言
 
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行者翰松:歷史學家的預言


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行者翰松:歷史學家的預言

韋爾.杜蘭(Will Durant, 1885-1981)是美國歷史學家和哲學家,出生於麻州,畢業於新澤西聖彼得學院,獲哥倫比亞大學博士學位。他和妻子愛瑞爾.杜蘭(Ariel Durant)是普利策獎和總統自由勳章的獲得者。他們用四十多年時間,完成了巨作《文明的故事》(The Story of Civilization)十一卷,前六卷由韋爾單獨署名,後五卷兩人共同署名。第十二卷已有提綱,但未能寫出。該書通俗易懂,文筆優雅,趣味盎然,且不乏洞見,是一部少有的人類文明史普及讀物。

《文明的故事》第一卷《我們的東方遺產》(Our Oriental Heritage)出版於1935年,涵蓋了「近東」,印度,和「遠東」的數千年文明史。其中「近東」包括蘇美爾,埃及,巴比倫,亞述,猶太,波斯等文明,「遠東」包括中國和日本。作者把東方文明遺產稱為「我們的」,將自己包括在東方文明的繼承者之內,把人類文明當作一個故事。儘管如此,他的歷史視角仍是西方人的,視西亞為「近東」,東亞為「遠東」。

《我們的東方遺產》中有關中國的部分大約十萬字,從遠古寫到民國中期,共五章:哲學家時代 – 先秦;詩人時代 – 漢唐;藝術家時代 – 宋元明清;人民與政府 – 語言,文字,風俗,信仰,倫理,官僚制度等;革命與振新 – 文明的死亡和新秩序的開始。其中大部分文字用於介紹中國的哲學,詩歌和藝術,包括建築,圖書,繪畫,書法,青銅器,玉器,瓷器等。

讀杜蘭的中國文明史,同時在了解西方文明,因為他對中國文明的敘述伴隨著東西方文明的對照。寫到老子的《道德經》,他說我從中讀到了耶穌:「莫與人爭」。談到孔子,他說「君子」具有「智,善,勇」的品格,和蘇格拉底,尼採的超人一樣;「己所不欲勿施於人」與猶太人智者希勒爾(Hillel)和基督的「黃金準則」相同,只是早說了四五百年。李白的詩歌不像密爾頓,荷馬的史詩那樣莊嚴宏大,但在簡潔中包含了無窮的優雅,至今為莘莘學子朗朗誦讀。中國畫不在意西洋畫所表達的現實,是用手跳出的帶韻的舞姿。瓷器代表了中華文明的頂峰,是人類最高貴的作品之一,可與希臘羅馬雕塑相比。語言文字是中國文明最特殊之處。十七世紀德國哲學家萊布尼茲夢想有一種書寫系統,能夠跨越不同語言,為人們所理解。他不知道,這種系統已經存在了幾千年,被人類的四分之一所使用,那就是漢字。哲學是中華文明對人類文明最大的貢獻,歐洲啟蒙運動思想家伏爾泰,盧梭,狄德羅等,深受中國哲學的影響,重農經濟學派的自由放任主張(laissez-faire)可能跟老莊的「無為」思想有聯繫。任何人想了解西方人如何看待中國文明,想理解如何從人類文明整體視野看待中華文明,可以將杜蘭的書列為必讀。

歷史學者有兩類,一類只談過去不談未來,另一類不僅談過去而且談未來。前一類把自己的責任限制在對史實的鑒別,記錄,整理和敘述。後一類還對未來的發展提出自己的見解,承擔了更多的責任。杜蘭屬於後一類。他在《我們的東方遺產》中,為中國文明史部分寫了一段結束語,預言中國的未來一百年。他不像政治家和軍事家,著眼於政治力量和軍事力量的消長;不像經濟學家,以國民產出增長速度為依據;不像社會學家,採用一套社會制度,階級關係的分析;也不像形形色色的「主義者」,以某種意識形態為模式。他所考慮的是數千年的歷史,是以哲學,詩歌和藝術為主要內容的文明史。八九十年過去了,杜蘭預言中的未來已經成為今天,其預言的變化已經可以為讀者所檢驗。杜蘭所言可真?這位人類文明歷史學家的看法是否仍有價值?對此有興趣的人可讀他的那段預言:

「No victory of arms, or tyranny of alien finance, can long suppress a nation so rich in resources and vitality. The invader will lose funds or patience before the loins of China will lose virility; within a century China will have absorbed and civilized her conquerors, and will have learned all the technique of what transiently bears the name of modern industry; roads and communications will give her unity, economy and thrift will give her funds, and a strong government will give her order and peace. Every chaos is a transition. In the end disorder cures and balances itself with dictatorship; old obstacles are roughly cleared away, and fresh growth is free. Revolution, like death and style, is the removal of rubbish, the surgery of the superfluous; it comes only when there are many things ready to die. China has died many times before; and many times she has been reborn.」

譯文供參考:

「沒有任何武力的征服,或代表外國財團的暴政,能夠長期壓迫這個具有無窮資源和不竭生命力的國家。在中國的腰胯失去其強壯之前,侵略者將耗盡財力或耐心。一個世紀之內,中國將把征服者消化吸收,把他們變得文明。同時,中國將學會所有眼下被稱為現代工業的技術。道路和通訊將把她連成一體,勤勞與節儉將為她提供資金,一個強勢政府將給她秩序與和平。所有的混亂都是暫時的,動亂最終會自愈,以專制自相平衡。舊的障礙將被清除,給新的發展讓路。革命,如同死亡和時尚,是對垃圾的清除,對贅瘤的手術。它之所以到來,因為很多東西行將死亡。中國已經死亡過多次,又多次重生。」

2021年晚春


引用
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