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王玉江:闲谈科学和工业革命  

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editor
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04/12/2018 9:33 下午  

王玉江:闲谈科学和工业革命

1,什么是科学?

科学是解释世界上各种现象的理论。最早的科学理论是古希腊人创造的。为什么是古希腊人?一个重要的原因是:古希腊人使用了字母文字。语言和文字是人类思维的工具;工具的好坏影响一个人的(思维)效率。字母文字是最先进的思维工具;创造科学理论必须使用字母文字;使用其他文字创造不出科学理论。

没有文字的时候,人类是原始社会。六千多年前,最早的文字,象形文字出现在两河流域,人类进入农业社会。三千多年前,最早的字母,腓尼基字母出现在地中海东岸。古希腊文字从腓尼基字母发展而来。字母文字极大的促进了人类的思维。使用字母文字的古希腊人在哲学,科学,艺术等方面创造了辉煌的文明。

2,什么是工业革命?

工业革命也叫产业革命,是人类社会在科学技术上的突飞猛进。第一次工业革命起源于英国,然后遍及欧洲,美国。科学技术进步至今方兴未艾。工业革命不仅仅是科学技术上的进步,也带来了社会变化。第一次工业革命,欧洲和美国从农业社会开始进入工业社会。

工业革命起源于英国有一定的偶然性。曾经看过一篇文章,研究为什么工业革命发生在英国,没有发生在荷兰。荷兰和英国当时在争夺海上霸权,实力不相上下。结论是英国有丰富的煤炭和铁矿。因为第一次工业革命的标志,蒸汽机离不开煤和铁。

不论这个结论是否正确,即使工业革命不发生在英国,也会发生在欧洲其他国家。但是,绝不可能发生在中国。这就是著名的李约瑟难题:为什么工业革命没有发生在中国?李约瑟难题的答案很简单,因为中国没有科学。工业革命离不开科学理论的指导;没有科学理论,人类无法完成工业革命。中国人连科学理论都创造不出,奢谈什么工业革命。

3,为什么中国人创造不出科学理论?

为什么中国人创造不出科学理论?原因也很简单。创造科学理论需要使用先进的思维工具,那就是字母文字。你见过哪一个科学理论是用汉字创造的吗?肯定没有。汉字这种思维工具太落后,使用汉字无法创造科学理论。这是事实。

很多人就是不承认事实,非要去找一些八竿子打不着的原因。例如,有人怪孔老二,真是睡不着觉怪床歪。还有人怪共产党,自古以来,中国人就创造不出科学理论,共产党诞生还不到一百年,不知道有什么关系。中国人创造不出科学理论的原因,也是唯一的原因,就是汉字太落后。

4,规模经济效益

是不是能创造出科学理论,就一定会发生工业革命?那也不一定。科学起源于两千多年前古希腊,工业革命发生在三百多年前的英国,为什么两者会相差两千年?这里有一个规模经济效益Scale Economies Effect的问题。古希腊人口少,识字的人更少,科学理论形不成规模经济效益。古希腊后来被人口多,强大的古罗马帝国打败。

罗马帝国统一欧洲后,人多了,识字的人并没有增加。古时候交通不便,各地的人说不同的口语,口语的范围都很小。古罗马的拉丁文对说各种口语的欧洲人是外文。外文和文言文一样,很难学。因此罗马帝国绝大多数人不识字。这一点和中国很相似。中国方言众多,使用一种文字,直到新中国成立时,中国大多数人还是文盲。

大多数人是文盲的中世纪欧洲,社会缓慢地发展。直到文艺复兴Renaissance开始时,欧洲各国先后都发生了白话文运动。白话文容易学习,提高了欧洲人的识字率。这里必须提一下十五世纪的古滕堡Gutenberg活字印刷术。印刷术降低了印刷品的价格,对提高欧洲人的识字率功不可没。白话文运动是文艺复兴的前奏,工业革命是文艺复兴尾声。

5,教育的重要性

文化太重要了。这里的文化不是culture,而是education,也就是教育。古人也知道识字好,他们说,书中自有黄金屋,劳心者治人。可惜,由于没有字母文字,加上其他条件限制,中国人的识字率极低。今天中国人的识字率大提高,不论你找到多少原因,千万不要忘记,一百年前中国的白话文运动是最重要的原因。

很多差别都是教育差别造成的。例如,中国的工农差别,城乡差别。在中国,工人比农民有文化,城里人比乡下人有文化。在美国,农民的教育的程度不比工人低,乡下人受的教育和城里人一样,因此美国没有这些差别。现在中国和美国的差距,中国东部和西部的差距,根子都在教育。

能否工业革命的根子也在教育。第一次工业革命起源于在英国,迅速发展到教育普及的国家,欧洲和美国。日本很快就加入了第二次工业革命。原因是明治维新时,日本已经普及初中教育了,不比老牌的英帝国主义差。很多中国人瞧不起日本人,他们不知道中国普及初中教育比日本迟了至少一百年。

6,中国的现代化

工业革命就是工业化,现代化。一个国家能否现代化,取决于这个国家人民的教育水平。新中国成立后,周总理就提出四个现代化,理想很丰满,现实很骨感。68年,我下乡插队的生产队,绝大多数人是文盲,少数是半文盲,就是扫盲班毕业,认识几个汉字,不能看报纸。

改革开放四十年,中国经济高速发展。高速的原因,除了前三十年的停滞,还有一个重要的原因,就是后四十年中国教育的大发展。文革结束时,77届大学生还是天之骄子,现在大学生已经白菜价了。

中国现在已经加入工业革命的行列,但是只能跟在别人后面工业革命。一般来说,其他条件差不多的情况下,人多力量大。为什么美国超越了英国?因为美国的人口比英国多。中国人也多,没有用,因为我们的教育太落后。可以参考我的文章《闲谈为什么美国的大学比中国的好》。目前美国仍然引领世界的工业(产业)革命,因为在教育发达的国家中,美国的人口最多。

7,总结

科学起源于古希腊。创造科学理论的必要条件是:使用字母文字。古希腊人最早使用字母文字创造了科学理论。由于识字的人数量少,古希腊没有发生工业革命(形成规模经济效益)。

工业革命起源于英国。工业革命的必要条件是:1,有科学理论。2,一定数量受教育的人口。白话文运动(文艺复兴)导致欧洲识字率大提高,形成了规模经济效益,工业革命最先在英国发生。


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