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孟国庆:偷听《英语900句》的那些日子  

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editor
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04/12/2018 9:37 下午  

孟国庆:偷听《英语900句》的那些日子

前两天收拾房间,在书柜的角落无意中发现一个老式八管三波段南京产的熊猫牌半导体收音机,收音机的外套已经斑驳陆离了,但还能吱吱发声。这个半导体收音机是我南京的大舅子1967年送给我们夫妻俩的结婚礼物,当时市价是103元,相当于我们夫妻俩一个月的工资(当时大学本科毕业月工资57元),这件东西在那个年代绝对是个奢侈品。

9001当年偷听外语广播的收音机

以今天的眼光看,这个收音机其貌不扬,不仅又大又重,音质也不好;即使以今天的收入衡量,这个价格也高得离谱。但是,这个半导体收音机却是当时全国最好的半导体收音机,在很多地方甚至在上海都难买到,十分吃香。这个收音机不仅技术含量高,收听效果好,外形漂亮,并且还有几个短波。

如今短波收音机已经司空见惯了,但是在阶级斗争“天天讲、月月讲”的年代绝对是个“异类”,因为有短波就有收听“敌台”之嫌,“收听敌台”在当时也是一个罪名。我还记得,解放初期电子管收音机的短波按钮都是锁住的,唯恐有些人收听外国电台。

不知何时开始,我收听中无意发现“美国之音”有一个《英语900句》的节目,我高兴极了。我高中时很喜欢英文,英语成绩也不错,曾拿过长宁区英文毕业统考两次第一名。20 世纪50 年代,我所在的延安中学上英文课时连电唱机都没有,家里也买不起收音机,上课只能听老师讲,英语的听力训练根本谈不上。

由于闭关锁国,当时的英语课文中存在不少谬误,例如我们高中的课文中有 “We are happy and gay.”(gay有愉快的意思,但更多的是“男同性恋”的意思。)和 “I am a negro boy, he is a white boy.”( negro对黑人有蔑视的意思,常用的应该是black)这样的语句,可见当时国内的英语学习环境是何等的贫瘠,因此《英语900句》对于我尤为可贵。

当时我在贵州大山沟的六盘水工作,那里山高林密、天荒地远,尽管机身带有拉杆天线,但也很难收到短波信号,因此我又在房间里拉了一根细电线当外接天线。当时还没有耳塞式耳机,我每次收听都把天线拉到最大,脸贴着收音机听,唯恐别人发现有收听“敌台”之嫌,甚至连我爱人很久以后才知道我在收听美国之音的《英语900句》。

那时没有电视机,收音机也不多,更没有什么文艺活动,我一般很早就洗完上床。《英语900句》给我打开了一扇观察世界的窗口,每听到《英语900句》中柔和的美式英语和主持人何丽达优美的中文解说,真有种八面来风、心往神怡的感觉,这是我每天最惬意的时候。

后来我托上海的一位“赤膊弟兄”施正庆帮我买了一本内部出版的影印“《英语900句》。照今天的标准,这种影印书其实就是盗版书,当时至少上海出版了很多这种优秀的“参考读物”,使大家在严冬中看见了几朵艳丽的山花。

1978年7月7日,时任国务院副总理兼国家科委主任的方毅和来访的美国总统科学技术顾问、科技政策办公室主任普瑞斯博士率领的美国科技代表团举行了会谈,经过多轮磋商决定中国和美国互派留学生。改革开放的总设计师邓小平在此过程中起了至关重要的作用。1978年6月23日他在听取教育部关于清华大学工作问题汇报时说 “我赞成留学生的数量增大”,还说“要成千成万地派,不是只派十个八个。

当时中国政府决定首批向全世界派出3000名留学生,其中美国1500人。经过“过五关,斩六将”的严格选拔,我有幸作为改革开放后第一批留学生到了大洋彼岸,后来又结束了我在外地漂泊近四分之一世纪的历史,叶落归根全家调回上海。

1978年8月14日领导通知我,参加第二天在省城山东大学的“教育部1978~1979年出国留学生、进修生英语考试”。考试前,我的听力仅限于《英语900句》和英语“老三篇”的胶木唱片。我很难说《英语900句》对我的帮助有多大,但它对我英语水平的提高是不容置疑的,我对此“念念不忘”。

1979年到美国后,我试图写信给美国之音感谢《英语900句》的主持人何丽达女士,但我当时还心有文革余悸,唯恐弄得不好回国以后“拉清单”,所以只能作罢。据我了解,当时在美国的中国留学生中不少人都听过《英语900句》。

五十年过去了,我们当年学英语的尴尬和苦涩再也不会在今天的年轻人身上重演了,他们学外文再也不需要通过“偷听”了,这就是进步,这就是发展。

五十年多中我和祖国一起呼吸,也一起经受了各种风雨和坎坷,我也由“翩翩少年”变成了 “七0后“。改革开放给我们全家五代人带来了幸福和欢乐。对此,我们全家包括我两个黄头发、黑眼睛的洋外孙都从心底感激小平同志和党的改革开放政策,当然其中也有《英语900句》的一份功劳。

今年是改革开放四十周年,也是我们国家改革开放后大规模派遣留学人员四十周年。据教育部统计,截至2016年底,留学回国人才总数达到265.11万人;仅2016年,中国有54.45万留学生,其中32.88万人去了美国。我粗粗计算了一下,我们改革开放后第一批三千名出国留学生约占38年后留学生回国人数的千分之一;当年我们1500名赴美留学生不到2016年到美国留学人数的千分之五。

这四十年也是改变我命运的四十年。四十年中,我和祖国一起呼吸,也一起经受了各种风雨和坎坷,我一直坚持和我的祖国同呼吸共命运、风雨同舟、荣辱与共。我已由“翩翩少年”进入古稀老人之列,尽管我才疏学浅,没有当官也没有发财,但是我对祖国一往情深的初衷未改,如丹凤朝阳。

四十年在历史长河中仅是一个瞬间,我们的祖国发生了翻天覆地的变化,人民生活也越来越富裕了。我们了解了世界,世界也了解了我们。这就是进步,这就是发展。我们这一代人是幸运的,我们遇上了改革与开放,尤其是开放。我们是经历者,我们是见证者。其实,我真正想说的是,我们本身就是改革与开放的成果。

我离耄耋之年也不远了,但我还决心和大家一起尽一份绵薄之力,把我们祖国建设得更美好。


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