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嘎嘎汤:衰老,死亡,长寿和养生
 

嘎嘎汤:衰老,死亡,长寿和养生  

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09/07/2019 5:12 下午  

嘎嘎汤:衰老,死亡,长寿和养生

九十三岁老父终于故去。心里空荡荡的,写上几句以寄托哀思。近来常常思索衰老,死亡,长寿和养生,将一些想法写在这篇小文里。

1. 生命过程

在生物学上,生命就是一个从生到死的均速移动过程。每过一天,地球上所有人包括初生的婴儿都向终点挪近了一点。只不过一般人都不愿意这么想而已。

按生理功能状态,正常人的一生大致可分成四个阶段:

生理功能上升期(出生到25岁),生理功能鼎盛期(25岁到40岁),生理功能下降期 (40岁到70或75岁),生理功能衰竭期 (70或75岁到死亡)。 与本文密切有关的是第三和第四阶段。

生理功能下降期(第三阶段)又可细分为两小段。从40岁到退休(60到65岁)为第一小段。人变得沉稳,争强好胜之心渐渐淡却,更加关注家庭,亲情和友情。精力和体能都在不知不觉中下降。从退休到70或75岁是第二小段。这是人生的黄金时代,不需要上班了,身体尚好。有时间有精力也有财力从事自己喜欢的业余爱好。人们应该在这一阶段尽情地享受自己的生活。
在生理功能衰竭期(第四阶段),人们的体力和脑力大幅度下降,老态显现,步履蹒跚,眼花耳背,思维和反应迟钝,各种疾病纷沓而至,活动范围不断缩小。最后,他们连生活都难以自理,不得不依赖他人。

这个生命分期适用于地球上所有的人。

2. 衰老

衰老并不是一种疾病,而是一个自然现象,就像小草在深秋凋零。

老年人的所有器官组织都已经运转了数十载,不可避免地逐渐退化了磨损了。这个过程是不可逆的。每个老人总有一个或几个器官功能率先出现问题。这并不意味着其他器官功能还年轻和健康。这好比一辆老爷车,出了故障换几个零件解决燃眉之急,或还能继续凑合使用。但是,随着时间推移,最终会到处失守,全面崩溃,死亡立至。

鉴于衰老过程的不可逆性,老人的总体情况随时间的推移,只会变得越来越差,不会越来越好。这简单的道理怕是让养生迷们大为沮丧,也注定所有针对老年病的治疗都只能治标不能治本。

3. 死亡

死亡是生命的句号,其过程通常很短。

死亡可以分为正常和非正常两大类。正常死亡是上帝决定的,主要指自然死亡和病故。非正常死亡的原因包括战争,各类危害人类的罪行,饥荒,自然灾害,意外事故,谋杀,等等。自杀是非正常死亡的一种特殊形式,即自己决定终结生命。

死亡不可避免,这与怕不怕死无关。“万岁”,“万寿无疆”,“永远健康”,“寿比南山”都只是些吉祥祝福,当不得真。每个人都必须独自死去,这意味着自己的全部痛苦只能由自己承受。其他人最多只能予以鼓励和安慰。在死神面前,无论是高官显贵,还是贩夫走卒,绝对平等。暴君的死亡是人类福音。
人死时什么都带不走,甚至包括自己的肉身。不懂为什么那些独裁者,高官,富豪们,直到生命的最后一刻还在捞权捞钱。不知道死后万事一场空吗?

只有三种人死后能在历史上留名,大圣大贤(如耶稣基督),科技巨人(如牛顿)和绝世凶魔(如希特勒)。余者皆泯然矣。

我们确知死后尸体会腐朽降解,最后尘归尘,土归土。至于灵魂和轮回之说,由来已久。但始终没有足够的证据来肯定或否定其存在。这属于宗教信仰范畴。

听说过这样一种说法,人人原本都是天使。因为在天堂触犯天条,被贬下人世受苦受难一世作为惩罚。死后才有机会重返天国。在人世的服刑期越短,回归天国就越早。既然如此,为什么要拒绝死亡呢?死亡符合自然法则。与其惶惶不可终日,不如平静地接受它。或许真有灵魂和天堂呢?

4. 长寿

长寿一直是很多帝王显贵巨富们孜孜追求的梦想。譬如,在2000多年前,中国的秦始皇派徐福海外求不老仙药。对于普通人而言,长寿应有两层意思,即生命的长度和老年人的生活质量。

生命的长度

寿命指一个生命过程的长度。它有两个重要里程碑。第一是六十岁,人过六旬就是老年人。第二是八十岁,人过八旬才算长寿。

人的平均寿命与经济发展水平紧密相关。国家越富,国民的平均寿命越长。根据联合国统计,日本是全球最长寿国家,平均寿命达到84岁。斯威士兰(Swaziland)是全球最短寿的国家,平均寿命为49岁。在1997年,中国人的平均寿命为61岁。而到2016年,平均寿命已上升到76岁。今天在中国城市里八十老人并不稀罕。

减少非自然死亡是延长平均预期寿命的主要措施。这是政府不可推卸的责任。

一百岁大约是人类平均寿命的极限。即使在良好的情况下,绝大多数人也活不到百岁。要突破这个极限,必须使所有器官,组织,细胞全都返老还童。这在今天还只是个神话。

老年人的生活质量

毫无疑问,生活质量比生命的绝对长度更为重要。没有质量和尊严,长寿就是一场悲剧。
大约七十五岁后,老人的头脑和身体每况愈下,病越来越多,越来越重,需要的关心和照护越来越多,医疗保健的成本越来越高,而生活质量则越来越差。
如果不计代价,运用现代医学科技,可以人工维持一个垂危病人的生命体征(心跳呼吸等)数月数年甚至更长。在重症监护病房,病人浑身插满各种管子,或没有知觉,不能动弹,无法说话和饮食。这样的强化治疗对于高龄病人是持续的痛苦折磨。即使好不容易帮老人熬过了这一关,很快他又会遭遇下一个问题。
生活中有太多的现实问题,使老年人的生活质量变得恶劣,诸如有些人不愿或不能赡养年迈的父母,养老金不足以维持最低生活水准,无法承受的医疗和药品,地狱般的养老院,虐待老人的保姆,等等。这类事件时不时见诸媒体。
这样的高龄对老人有何乐趣可言?
长寿的代价
长寿是有代价的。老年人,家属和社会都必须为长寿付出代价。
老人自己要付的代价:由于生活自理能力下降,对别人的依赖上升,不得不时时处处受别人的管制约束,甚至抱怨和白眼。老年性疾病给所有老人造成身体和精神上的极大痛苦。
直系亲属要付的代价:照顾一个或几个老年人对正常成年人是一个经济上,身体上和精神上的沉重负担, 更不用说那些白眼狼。有些老人固执,挑剔,不听劝阻。中国大陆的独生子女政策造成了特殊的1-2-4家庭,更是雪上加霜。长此以往,即使是最孝顺的子女也吃不消。
社会要付的代价:老龄化社会已经成了全球性问题。在这样一个社会里,能为社会做贡献者的数量相对下降,而领养老金的人数绝对上升。照顾老年人需要消耗的大量珍贵资源,却没有任何回报。在这方面,日本政府和国民恐怕最有体会。

5. 生死选择

谁有权决定生死?想来想去,第一当然是上帝(或死神,阎王爷),其次是他本人。在正常情况下,任何其他个人和组织都没有这个资格。假定一个人有机会自己决定生死,该怎么选择呢?这个选择其实是利弊权衡。如果生不如死,选死。否则,选生。

中国有句俗话:好死不如赖活。意思是只要能活着,任何痛苦奴役虐待羞辱都可以忍受。个人以为,赖活不如好死。即便是为了活着,忍受也应有底线。当生不如死的时候,死亡是一种更好的选择。

文革中有许多人选择自杀(当时的官方用语是“自绝于人民”),是以死抗争,也是以死解脱。他们坚守自己的底线,绝不接受屈辱地活着,让人钦佩。

在生理衰竭期,如果生活质量急剧下降,自尊难以保持; 如果病痛缠身,毫无恢复的希望; 如果活着只是亲人和社会负担,那么,死亡对所有人都是一种解脱。如果死亡不可避免,早一天晚一天发生又有什么不同呢?

6. 生前遗嘱和安乐死

如果死亡迟迟不至,高龄老人该怎么办呢?

西欧的老人们常在头脑还清醒时签署一份文件,叫生前遗嘱(英文Living Will, 德文(Patientenverfügung),明确定义生命终期是否要抢救,死亡的地点,是否捐赠器官,等等。这样,到临终时医生和家属不至于面对异常艰难的决定。这份文件具有法律效力,保存在家里或专门机构。这是一个很明智的办法。

在很多国家出现了乐死分为主动安乐死,被安乐死合法化。安乐死是提前终结绝症病人生命,以解脱其痛苦。安动安乐死和协助自杀三大类。

——主动安乐死 :主动為病人结束生命(例如通过注射方式)。已在荷兰,比利时,卢森堡,哥伦比亚 立法通过。

—— 被动安乐死:停止治疗(例如去除病人的生命维持系统或让病人停止服药),使其自然死亡。 已在英国,爱尔兰,芬兰,挪威,法国,西班牙,奥地利,希腊,丹麦,瑞典,韩国,台湾立法通过。

—— 协助自杀:病人主动要求,并亲自执行结束生命(例如通过服药的方式)。已在德国,瑞士,美国部分州,加拿大,澳大利亚维多利亚州立法通过
安乐死的合法化在医学,法律和伦理方面一直存在争议。它反映了人类文明和人类的进步,但它可能很容易被滥用,因此必须小心处理。安乐死在独裁国家尤为危险。例如,纳粹德国制定并实施了“安乐死”计划,屠杀了大量精神和身体残疾人士。

7. 中国式养生

微信上说:当今中国有三大骗局:股市,教育和养生。

百度将养生定义为“按照人的生命过程规律所进行身体和心理的养护活动”。人们希望通过养生来减缓衰老,延长寿命,并愿意为此投入金钱,时间和精力。这是整个养生产业的基础。

从理性角度而言,养生有几个共同的特点:第一,养生不可能背离或改变生命的自然过程。第二,现实生活中的养生是一种信仰而不是科学,因为其有效性没有得到严谨系统的验证。 第三,各种养生方法和产品的基础是中医理论,古方,民间验方,和所谓的科学最新发现。第四,它们的卖点常常是广告,噱头和精美的包装。

根据长期服用或使用后有无毒副作用,可将养生产品分成三类:第一类是大致无害的,譬如传统的红枣,莲子,五谷杂粮,中医推拿,拔火罐,太极拳等。第二类是肯定有害的,譬如文革时流行的鸡血疗法, 681卤碱疗法,中国神酒“鸿茅药酒”等。第三类是尚且无法定论的,涵盖所有养生新产品。如果产品的有效性和毒副作用未得到充分验证,它们如何能被批准上市销售?养生保健产品的风靡大陆,证明了政府的失职甚至腐败和民众的愚昧无知。

迄今为止,被证明行之有效的养生措施包括减少欲望,顺应自然,适量运动,充分睡眠,行善乐施。

最后以一个同学告诉我的真实的故事来结束本文。我们有位老师,现年九十五岁了。她的先生已故世,只有两个女儿,都在美国。老太太在女儿家住过一段时间,觉得不习惯,还是回国一个人住。每天有阿姨上门帮助料理家务。老太太头脑非常清晰,慢慢地将家里所有的东西,特别是他们夫妇的书籍文件,彻底地清理了一遍,将大部分东西都处理掉了。这是一项极其庞大的工程! 然后,她又慢慢地将自己的身后事,包括遗产处理,甚至自己死时穿什么衣服都一一交代清楚。这是一位睿智的可敬的老人。她充分利用了自己的时间和有限的能力,为自己也为亲人做了最后的贡献。

 

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