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任赜:卡德获2021诺贝尔经济学奖
 
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任赜:卡德获2021诺贝尔经济学奖


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任赜:卡德获2021诺贝尔经济学奖

今年诺贝尔经济学奖授予加州大学伯克利教授戴维·卡德(David Card)和另外两位经济学家。卡德获奖原因是“对劳动经济学实证研究的贡献”。这个贡献中的一项重大开创性成果是1990年代初卡德与克鲁格(Alan Krueger)合作的一项研究。

克鲁格(Alan Krueger)是普林斯顿大学教授,在学术和公共服务领域都卓有建树。2019/3/16自杀。如果未去世,以他的学术贡献,获今年诺贝尔经济学奖是理所当然的。

我曾经在一些文章中介绍过他们这项研究。最近的一篇是发表在2020/11/5《 经济观察报》和2020/11/7《华夏快递》的《民众福利与政府角色》。他们的工作不仅在学术上有开创性意义,在实际政策领域也有重大影响。

以下内容摘自《民众福利与政府角色》(文中把克鲁格名字Krueger译作克儒格):

政府规定的最低工资是否会造成失业,反而损害雇员利益和经济发展?对此,强调自由市场优越性、反对政府干预市场运作的经济学派坚持认为最低工资法规有这样的负作用。但目前广泛认可的实证研究表明,情况并非如此。最著名的是经济学家克儒格(Krueger)和卡德(Card)1990年代初的一项研究。经济研究中一般无法做可控实验,他们开创性地研究了一个所谓“自然实验”:新泽西州卡姆登市与宾州费城隔河相望,新泽西州提高了最低工资,宾州则维持原状。他们对两地的对比研究,运用详细的数据和严谨的分析,没有发现最低工资提高对就业有任何负面影响。学界最初异议四起,批评者攻击他们的研究动机、数据来源和分析可靠性, 但最后不得不承认两人的研究结果成立。这项研究改变了经济学科和公共政策在最低工资领域的成见。后来还有许多研究支持了他们的结论。

以下是诺贝尔奖网站提供的卡德与克鲁格研究的图示。

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引用
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任赜:美国最低工资现状

说明

我在写作《考察分析关于福利制度的原则争论》一文时,下功夫收集了关于最低工资的一些资料。后来这些资料没有用到不久前发表的文章中。

2021年诺贝尔经济学奖授予加州大学(伯克利)教授戴维·卡德(David Card)和另外两位经济学家。卡德获奖原因是“对劳动经济学实证研究的贡献”。这个贡献中的一项重大开创性成果,是卡德与普林斯顿大学教授克鲁格(Alan Krueger)1990年代初期合作对最低工资法规的实证研究。该研究的结论是:提高法定最低工资对就业没有负面影响。

这项诺贝尔奖可能会进一步引发对最低工资议题的关注。提高最低工资一直是美国社会争议的热点问题之一,也列在拜登施政的议程上。

现在把我收集的美国最低工资现状的资料提供出来,给关心最低工资问题的人参考使用。也借此机会向卡德和克鲁格致敬。

*****************

美国最低工资资料

美国现行联邦最低工资是2009年确定的7.25美元,不按通货膨胀率每年调整,所以迄今维持不变。与此对比:社会保障金自1975年以来每年有所谓“生活成本调整”(COLA,Cost-of-Living-Adjustment)。为了对付目前5%以上的通货膨胀率,联邦政府刚刚宣布2022年社会保障金提高5.9%。过去十年因为通货膨胀率低,社会保障金平均每年提高1.65%。

各州最低工资情况不同。纽约等29个州另行规定了高于7.25美元的最低工资,有些州今年还将提高;德克萨斯等16个州采用联邦现行最低工资;密西西比等5个州没有订立自己的最低工资法规,但执行联邦法。

如果挣最低工资,一个人是否能享受“适度舒适(moderate,decent)”的生活水平?这个的问题可以参考“生活工资”(living wage)的标准来回答。“生活工资”是维持适当住所、食物和其他基本需要的收入水平。所以它是依照生活成本确定的。理论上,通常考虑一个“基准家庭”(四口之家、两个工作的成年人、两个孩子),按美国劳工部“50/30/20”家庭预算规则,即假定收入的50%用于日常需要(包括住房),30%用于机动(包括旅游),20%用于储蓄,来计算“生活工资”。

《经济学人》杂志提供了美国联邦最低工资与一些州的“生活工资”之间的对比情况,见下图。各州生活成本相差很大,因此生活工资数额也相差很大。一些州已经或计划在2021年提高最低工资,图中以绿点显示调整前的最低工资,蓝点显示调整后最低工资, 红点显示“生活工资”。

经济学人最低工资图示

可以看到,纽约(New York)州的最低工资在全美最高,全州平均水平在增前是13.75美元,增后是14.25美元(纽约大都市区达到15美元),而生活工资是15.5美元。弗吉尼亚(Virginia)州从现行联邦最低工资7.25美元增到9.5美元,增幅最大,但仍然远低于生活工资14美元。大多数州的增幅都小于1美元,增幅最小的三个州不超过1毛钱:明尼苏达(Minnesota)州从10美元涨到10.08美元,俄亥俄(Ohio)州从8.70涨到8.80美元,蒙大拿(Montana)州从8.65涨到8.75美元。只有三个州,华盛顿(Washington)、亚利桑那(Arizona)、阿肯色(Arkansas)州,增后工资高于生活工资(图中的红点在蓝点左边)。换言之,那些在2021年已经或将要把工资提高到联邦现行水平7.25美元以上的州,绝大多数州的增后工资仍然低于生活工资。

如果挣联邦最低工资的人不能享受“生活工资”所代表的“适度舒适”的生活水平,那么,降低标准来看,是否能保证温饱、养家糊口、免除贫困呢?将就可以。美国卫生与公众服务部确定2020年联邦家庭收入贫困线(四口之家)为26,200美元。这可以折算为一个人全时全年工作,每小时挣12.6美元。如果考虑“基准家庭”的情况,四口之家,两人全时全年工作,如果各挣最低工资7.25美元,这一家人能维持稍稍高于贫困线的生活水平。

现在来看年度“生活工资”数值。MIT有一个“生活工资计算器”(Living Wage Calculator)网站,提供全美各州、县的“生活工资”数据。根据该网站报告,对一个“基准家庭”,2019年全美“生活工资”是68,808美元。这可以折算成两个人全时全年工作,各挣每小时16.54美元。这个工资超过最低工资两倍多。

现实世界中,美国靠工资过活的人一年挣多少工资?这个问题可以用工资收入的一个代表性数值即“中位数”来回答。把所有挣工资的人按收入从低到高排队,位于中点的人的收入是中位数(一半人收入在其下,一半人收入在其上)。根据美国人口普查局公布的资料,2019年全时全年工作者的工资收入中位数,男女合计是50,078美元,男性53,544美元,女性43,394美元。

由此可见一个全时、全年工作的人实际工资的中位数(50,078美元)低于MIT确定的基准家庭的“生活工资” (68,808美元)。这是大家熟知的情况:多数家庭单靠一个人的工资,不能过上“适度舒适”的生活。

总结一下:

就小时工资而言,联邦现行最低工资是7.25美元,要使收入达到四口之家的贫困线水平,一个人的工资要达到12.6美元,能使两人工作的四口之家达到“适度舒适”生活水平的“生活工资”是每人挣16.54美元。

就年度工资收入而言,挣联邦最低工资,一人一年可得收入15,080美元,要超过(四口之家的)贫困线水平,一人一年要挣26,200美元,要让“基准家庭”(四口之家)过上按“生活工资”标准确定的“适度舒适”的生活,需要两人工作、每人一年挣34,403美元(超过联邦最低工资水平15,080美元的两倍还多)。

*****************

主要资料来源:

《经济学人》图表

https://www.economist.com/graphic-detail/2021/01/05/nearly-half-of-americas-states-are-increasing-their-minimum-wage-in-2021

联邦最低工资

https://www.dol.gov/general/topic/wages/minimumwage

2021各州最低工资变动

https://www.paycor.com/resource-center/articles/minimum-wage-by-state/

生活工资(MIT网站)

https://livingwage.mit.edu

https://livingwage.mit.edu/articles/61-new-living-wage-data-for-now-available-on-the-tool

美国中位数工资(联邦人口普查局,见表1):

https://www.census.gov/data/tables/time-series/demo/industry-occupation/median-earnings.html

 

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