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领英将关闭中国服务,美国主要社交网站“绝迹”中国


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领英将关闭中国服务,美国主要社交网站“绝迹”中国

ROBERT GALBRAITH/REUTERS
西雅图——周四,领英(LinkedIn)表示,由于“运营环境越来越具挑战性以及更高的合规要求”,将在今年晚些时候关闭在中国的职业网络服务。至此,美国的社交网络与中国完全断裂。
 
微软旗下的领英表示,它将为中国市场提供一款专注于招聘信息的新应用。该应用不带分享帖子和评论等社交网络功能,在美国和其他地方,这些功能对领英的成功起到至关重要的作用。
 
中国的互联网受到政府的严密控制,外国社交网络在中国进行的影响最深远的实验之一因领英的关闭而终止。Twitter和Facebook在中国已被屏蔽多年,而谷歌(Google)则在十多年前离开。中国的互联网在所谓“防火墙”系统的过滤下受到严格审查,并自成一体。
 
2014年,领英通过本地化服务在中国扩张,为其他希望利用中国庞大、利润丰厚且受到严格审查的市场的主要外国互联网公司提供了一种试探模式。该公司与一家背景深厚的风投公司合作,称它将帮助处理政府关系。
 
领英还同意根据中国法律审查数百万中国用户发布的帖子,而其他美国公司往往不愿意或无法做到这一点。即使在2014年,领英也承认了这一挑战,它表示:“领英强烈支持言论自由,从根本上反对政府的审查制度。同时,我们也认为领英在中国的缺席将使中国专业人士失去一个与他人建立联系的途径。”
 
七年过去了,很明显这个实验没有奏效。没有一个主要的互联网平台跟随领英的脚步。它在中国的业务陷入困境,因为它遇到了本土竞争对手,并且中国人对于公开列出宝贵的联系人资源持怀疑态度。
 
斯坦福大学全球数字政策孵化器(Global Digital Policy Incubator)执行主任、前美国驻联合国人权理事会大使艾琳·多纳霍(Eileen Donahoe)表示:“在世界各地,威权政府迫使私营部门——尤其是美国科技公司——陷入困境,情况已经变得非常恶劣。”
 
她表示,领英在中国保留一个基本产品而不是完全撤出是不寻常的。“这不是‘他们是坏人,赶紧走’那么简单,”她说。“这是有代价的。”
 
中国的运营环境也变得更加艰难。自习近平主席2012年上任以来,不断打击网络上的言论。在互联网监管机构网信办权力越来越大的情况下,习近平把中国的互联网从一个敏感话题会遭到审查的地方,变成了批评者因一系列变幻莫测的规则而面临逮捕的地方,比如拿习近平开玩笑。
 
今年3月,三位知情人士表示,监管机构指责领英未能控制政治内容。官方要求领英进行自我评估并提供报告。该服务还被迫暂停中国境内新用户注册30天。
 
随着美中关系恶化,该网站也受到了影响,华盛顿对领英成为中国信息控制的同谋感到愤怒。最近几个月,领英停止显示中国几名活动人士和记者的个人资料后,美国的议员批评了该公司。
 
上个月,佛罗里达州共和党参议员里克·斯科特(Rick Scott)致信微软首席执行官萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella),要求了解微软为何对三名记者的帐户进行审查。斯科特称这种审查是“对共产主义中国赤裸裸的绥靖和屈服”。
 
除了围绕审查制度的争论,其他挑战也迫在眉睫。中国一项新的数据安全法要求像领英这样的公司在中国境内存储更多本地用户的数据,并向当局提供访问权限,这可能会引起更多的愤怒。
 
此次关闭切断了连接中国与世隔绝的互联网同世界其他地区的最后的社交媒体桥梁之一,即便这些桥梁曾经受到审查。这对中国官员来说可能无关紧要,他们巧妙地利用在中国被屏蔽的外国社交媒体。近年来,中国政府一直与Twitter和Facebook等网站上的一系列虚假信息活动有关。政府和官方媒体也在这些网站上大量投放广告。
 
领英还有另外一个用途,就是作为间谍的招募场所。据美国官员称,中国情报机构是最活跃地利用它来实现这一目的的机构之一。
 
中国是领英最大的市场之一,拥有5400万用户,仅次于美国和印度。它没有透露在每个国家产生多少收入。
 
自2016年微软以262亿美元收购领英以来,该业务的收入增长了两倍。今年7月,纳德拉告诉投资者,领英的年收入超过了100亿美元,比上一年增长了27%。
 
领英拒绝在其公告之外发表评论。
 
十多年来,微软一直试图在中国建立市场,但收效甚微。去年,微软总裁布拉德·史密斯(Brad Smith)表示,中国市场在其营收中所占比例不到2%。
 
微软的Windows和Office在中国很常见,但很多人使用盗版。该公司一直在努力克服这个问题,方法是将软件放在网上,并聘请中国一家大型军事承包商帮助其提供一款更受中国政府信任的操作系统。
 
对于中国的民营科技企业来说,今年是艰难的一年。习近平领导了一系列的调查,以及禁令和新规的出台,使中国许多最知名的本土互联网企业陷入了困境,包括阿里巴巴和滴滴出行。
 
“北京打击的规模和范围令人震惊,不仅是中国国内企业,就连美国企业现在也不得不撤出,”韦德布什证券(Wedbush Securities)分析师丹·艾夫斯(Dan Ives)称。“微软最不希望的就是卷入中国的政治球局。”
周四宣布该消息的不是纳德拉或领英首席执行官瑞安·罗斯兰斯基(Ryan Roslansky),而是这家社交网络的工程主管莫哈克·施罗夫(Mohak Shroff),这表明了围绕这一消息的敏感性。
 
然而,虽然领英的关闭让微软摆脱了一项令人担忧的业务,但它也引发了对其搜索引擎必应(Bing)前景的质疑。作为唯一一家仍在中国运营的美国主要搜索引擎,必应也对搜索结果进行审查。2019年,该网站在中国被短暂屏蔽,尽管在有关达赖喇嘛等争议话题上,它继续将中国用户推向相关的官方媒体帐户。
 
目前尚不清楚领英上数千万中国用户的帐户将会怎样。过去,当外国互联网公司停止提供经本地审查的服务时,它们的网址很快就会被政府屏蔽。
 

Karen Weise是驻西雅图的科技记者,报道亚马逊、微软及该地区的科技业界。2018年加入时报之前,她曾在《彭博商业周刊》、彭博新闻社及ProPublica供职。欢迎在Twitter上关注她:@kyweise。

孟建国(Paul Mozur)是一名关注科技与亚洲地缘政治的记者。他参与的团队因对新冠疫情的报道获得了2021年普利策公共服务奖。欢迎在Twitter上关注他@paulmozur。

翻译:纽约时报中文网

 


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