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 我们应该怎样学英语?
 
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 我们应该怎样学英语?


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  我们应该怎样学英语?

  ·方舟子·

  有很多人反对学英语,理由是,从小到大我们学了那么多年的英语,还是学
得不怎么样,不如不学。这个理由是经不起推敲的。如果英语很重要,却没学好,
那么应该是要想方设法尽量学好,而不是说干脆不学了,那不是因噎废食吗?

  英语学不好原因很多,例如学习的目的和学习的方法都有问题。学英语有不
同的目的,为了当翻译,为了以后搞科研,为了应付考试,为了跟外国人交流,
为了阅读英语的材料增加对信息的掌握……根据不同的学习目的,相应地就有不
同的学习要求,在英语的说、听、写、读这四方面就会有不同的侧重。

  先说“说”。以前中国人学英语被说成是学的是哑巴英语,不会说,后来反
过来了,变得特别地强调要会说。有各种各样的英语培训班,都是以“说纯正的
英语”作为招牌,重金聘请外教,学员重金进这种培训班,为了能够向外教学习
纯正的英国口音、美国口音。这就导致很多人认为,英语发音很标准,说明口语
好;讲英语有口音,就说明英语口语不好,甚至认为英语不行,还怎么去跟外国
人交流?

  其实,“口音”和“口语”并不是一回事。发音只是口语中的一小部分,不
能因为一个人讲英语有口音,就认为这个人英语口语不好,甚至说他英语不好。
就像我说普通话,很多人也都抱怨说我普通话有口音,以前《南方周末》为了抹
黑我干脆说我讲普通话人们听不大懂,但是能说我汉语口语不好吗?甚至说我汉
语不好吗?显然不行。所以,不能把“口音”和“口语”混为一谈。

  中国人之所以特别强调英语的发音,花了很多的精力试图让自己发出很标准
的英语发音,我觉得有一个原因,就是中国人特别歧视那些讲话有口音的人,喜
欢嘲笑他们。在国内歧视那些讲普通话有口音的人,到了国外又去歧视那些讲英
语有口音的人,结果导致好多中国人因为怕暴露出自己说英语有口音被笑话,不
敢讲英语了。这就形成了一个恶性循环,越是不敢讲越是不会讲。

  美国人一般是不会嘲笑别人讲话有口音的,那被认为是很不礼貌的。而且,
美国人认为,外国人讲英语有口音是很自然的事,不会因此就瞧不起你,就去笑
话你。只要不影响交流,别人能够听得懂你在说什么,那么,讲英语有口音不是
一件多么可怕或者可笑的事。

  别人听不懂你讲英语,不是因为你有口音,而是因为别的问题。比如说,发
音是乱的,不同的音分不清,那么就很容易让人听不明白你在说什么。或者把重
音搞错了,别人也很难猜出你究竟是在说哪一个词。更关键的是,词汇量太少,
表达也不行,这样讲出来的是“破碎英语”,别人当然就很难明白你在讲什么了。
如果因为担心有口音,不会讲也不敢讲,那么就会导致越来越不会讲。所以,
“说”最关键的就是要经常说。

  但是,如果没有说英语的环境,不在国外生活,或者虽然在国外生活但是是
在中国人的圈子里面混,没有说英语的机会,那么,发音再标准、记的单词再多、
掌握的表达方法再多,真正碰到说的机会的时候就都紧张地用不上。没有说的环
境,是很难提高说的能力的。但是,反过来,如果没有说的环境,说的能力也就
用不上,那么也就没有必要花很大的精力在“说”上面了。

  再说“听”。提高英语的听力要比提高说的能力容易多了,多听就可以了。
多听要比多说更容易有机会,特别是在互联网时代,要找到各种英语听力材料太
容易了。我读书的时候就没这么幸运。我上大学本科的时候,基本上没有什么听
力材料,只能是每天拿着一个短波收音机去收听美国之音,还是被干扰的,听上
去很模糊。后来有磁带录音机,英语磁带很少,只是录一些托福考试的听力资料。

  因为我在出国之前没有接触过多少英语听力材料,初到美国留学面临的一个
最大的问题就是听力的问题。上课的时候听不大懂老师在讲什么,甚至在日常的
交流中有时候也听不明白对方在说什么。我听从了一个老生的建议,拿到第一笔
奖学金马上就去买电视机,然后每天坚持看几个小时的电视,主要是看美国的情
景喜剧,把字幕调出来。这样坚持看了几个月,听基本上就没问题了。

  现在英语听力材料太容易找了,美剧、好莱坞的大片,网上还有各种美国视
频节目、音频节目。看英语节目不要看中文的字幕。翻译有可能是非常糟糕的,
即使翻译得很准确,看中文字幕对听力的提高也没有好处。看字幕要看英语的,
对照英语字幕听,对听力很有帮助。

  再来说“写”。在说、听、读、写中,写是最难的。我看过国内一些著名翻
译家、英语教授写的英文文章,写得也不怎么样。其实这不奇怪,一般的美国人
也写不好英文的文章,就像一般的中国人写不好中文的文章,是一个道理。所以,
对于写大家没必要把标准定得太高。问题是,很多人即使学了一辈子的英语,不
要说写英语文章了,连一个短信、一封简单的电子邮件都写不好,写的时候担心
有拼写错误、用词不当、语法错误……越担心越写不出来。最主要的原因还是因
为写得太少。

  怎么增加写英语的机会呢?我刚到美国留学时,有一段时间经常玩网游。那
个时候的网游只有英文的,而且是文字的网游,所谓“泥巴”(MUD)。大家玩网
游最主要的还不是玩,而是在那儿聊天。聊天有一个好处,大家不会在乎你的拼
写错误或语法错误,讲究的是速度要快。这对英文的表达是一个很好的训练,想
说什么敲出来,马上就发送出去,锻炼反应的能力。这样练一段时间,对提高英
语的“写”很有好处,不是写作水平,而是简单的写,不要担心拼写或者是语法,
只要能写出来,就很好。美国小学对小学生的拼写错误、语法错误也很不在乎,
就是为了鼓励学生写。这跟中国是不一样的,中国小学对错别字看得非常严重,
反而打击了学生写的积极性。现在也可以到网上去跟美国人、英国人聊天,比我
们那个时候平台多多了。

  最后说一说“读”。四种能力当中,我认为“读”是最重要的,对每一个人
来说都是非常重要的,是大部分人学英语的最主要的目的和最主要的用处。很多
人一辈子都没有和外国人交流的机会,说、听、写有可能都用不上。但是,如果
英语阅读能力非常强,那么就能够掌握很多英语信息,这些信息会是比较准确、
全面的信息。

  读的能力是最重要的,而读的能力也是最容易提高、最容易自学的。听、说、
写也许还得去培训培训,读是用不着的,因为只要多读就可以了。每天都读英语
的文章,特别是新闻的报道,就是一种很好的自我训练。我的英语阅读能力就是
通过阅读《纽约时报》得来的。我刚到美国留学的时候,我们系的阅览室订有
《纽约时报》,我每天都去读。我们生化的实验往往要等那么两三个小时,这个
时候我就跑到阅览室看报纸,主要就是看《纽约时报》。而且我是什么都看,一
份《纽约时报》从第一页看到最后一页,甚至包括里面的广告也看,主要就是为
了扩大知识面,增加词汇量。

  刚开始会有很多单词不认识,要经常查字典。查起来很麻烦,因为那个阅览
室里面的字典是一本《韦氏大辞典》,找一个单词翻半天。现在查字典就很容易
了,因为读的都是电子版的,电脑、手机里头都有字典,一点单词就出来解释,
不会让阅读中断。生词很多,读的时候老是中断也是挺烦的。一开始可能生词比
较多,像我那个时候读《纽约时报》一开始也经常要翻字典。随着阅读量的增加,
积累下来,要查字典的次数就越来越少了。到最后,我读《纽约时报》完全就不
用查字典了,甚至能发现它里面的拼写错误、语法错误。

  对一般的人来说,一开始就去阅读《纽约时报》可能门槛太高了一些。如果
有中级的英语水平,首先可以阅读比《纽约时报》更浅显一点的新闻报道,例如
美国电视新闻报道的文字稿,就比报纸的文章要简单多了,也比较短。第二步再
去读《纽约时报》这样的报纸。第三步可以读杂志的文章,像《时代周刊》《纽
约客》《大西洋月刊》《国家地理》。杂志文章篇幅比较长,写法比较文雅,读
起来会困难一些。最后一步,要读英语的著作,小说或者非虚构的作品都可以。
从学英语的角度来说,读非虚构的作品比读小说要好。读历史、文化、传记或是
科普的著作,对提高阅读能力、扩大知识面,要比阅读小说好得多。

  到后来养成习惯了,每天自然而然地都要看英语的新闻报道、英文书。所以,
学英语其实也没有什么窍门,就是要坚持,持之以恒,每天都看,慢慢地积累,
越看越多,最后英语就变成生活的一部分,再也离不开。

  2021.3.11.录制,2021.8.29.整理


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谈谈怎样学英语

   ·方舟子·

  上次我谈了要怎么样学英语,这个话题引起了不少网友的兴趣,问了我一些
问题,我就再来谈一谈这个话题。

  我上次讲的学英语,指的是已经有一定的英语基础,至少有中国中学英语的
基础,要在这基础上怎么保持、提高。有人问我,零基础的要怎么学英语?

  零基础要学英语比较麻烦,因为必须系统地、从头开始学。以前只能是去上
课,现在有比较方便的方法,可以上网课。也有很多学英语的软件,包括可以下
载到手机里的app。像美国有一款免费的软件叫Duolingo,就是帮助学各种各样
外语的,很适合于初学者。我不知道中国有没有类似的软件,我想应该有,有的
可能是要收费的。我不了解中国这方面的市场,大家可以去探听一下,看哪一个
口碑比较好可以去试一试。

  有一些人说,现在已经有谷歌翻译,做得很好,没必要去学英语了,到时候
靠机器翻译不就得了吗?还有人说,可以用谷歌翻译来帮助学英语,写中文让它
翻译成英文,然后再改一改,是很不错的方法。

  现在的机器翻译要比以前强多了,但是也没有到过关的程度,我不赞成依赖
或者借助机器翻译来学英语。有不少不懂中文的人看我的推特,我想他们只能靠
机器翻译。推特现在可以自动翻译,我发了推文后有时会试一下,结果发现,能
够比较准确翻译的还是比较少的,大部分翻译都有问题,甚至会把意思搞反。所
以,你是不能依赖机器翻译的。如果你对英语根本就不懂,它翻译错了,甚至意
思翻反了也不知道,就比较麻烦。机器翻译最多就是一个辅助工具,而且很不可
靠。

  有人说,既然英语这么重要,我要坚持学,每天背10个单词,这样长期坚持
下去就可以认识很多很多的英语单词。

  背单词并不是一种很好的学习英语的方法。第一,背单词很枯燥,很难坚持
下去,下再大的决心,过一阶段可能慢慢地就放弃了。第二,单词靠死记硬背是
记不住的,过一段时间前面记的那些单词慢慢地也就忘了。第三,背单词脱离了
语境,对单词的理解是不准确的。背单词是应付考试的一个办法,要考试了,平
时积累不够,没办法,只好硬背一大堆单词。我以前考GRE也背过单词,有所谓
GRE词汇,平时中级程度的阅读很少遇到,不背不行。应付了GRE之后,我就再也
没有背过单词了。

  认识单词应该靠阅读,读文章、读书时见到不认识的单词,去查字典来了解
它的意思。因为是在阅读的时候遇到的,有上下文关系,容易理解单词的意思,
也更容易把它记住。即使一次记不住,第二次、第三次再碰到,总会把它记住的。
见得多了自然而然地也就记住了。这才是记单词的好方法,而不要去死记硬背。

  还有人介绍他提高英语听力的经验,说是经常听托福听力资料,做听力习题,
对听力的提高很快。

  我也不认为这是学英语的好方法。跟背单词一样,这也是非常枯燥的,很难
坚持。其次,那是应付考试用的,并不是在听活生生的、现实的英语。提高英语
听力的更好办法,是看美剧、网上的视频,或者是听英语音频、广播,一方面让
人觉得有趣味,另一方面听的是现实生活中的英语。

  为了应付考试和为了使用的英语是不一样的。要看学英语的目的是什么,是
为了在英语考试中得高分,还是为了真正能够使用这门语言?如果学习的目的不
一样,学习的方法也就不一样。能够应付考试,不等于掌握了这门语言。我以前
托福和GRE的分数都非常高,GRE还是当年中国科大的最高分。但是刚到美国那段
时间发现,考试考得再好也没用,听不懂,看文章、读报纸一堆的新词。所以,
不要把应付考试当成是学语言的正常方法。

  我再说一说上次提到的发音问题。我并不是说英语的发音不重要,如果能讲
发音很标准的英语当然很好。我只是说,第一,不要花很多的精力在发音上面,
不要过分地强调发音的重要性,因为对大部分人来说,是很难发很标准的英语的。
如果不是从小在英美国家长大的,要说没有口音的英语几乎是不可能的。即使是
那些自以为英语发音很标准、喜欢嘲笑其他中国人讲英语有口音的人,你让他讲
英语其实也是有口音的,说不定口音还很重。

  其次,我建议大家不要把发音作为一种负担,因为害怕有口音被人嘲笑,不
敢去讲英语,或者讲的时候很犹豫,老是怕发音不准确,讲得结结巴巴。讲英语
更重要的是讲得流利,有足够的词汇量,知道怎么样表达,能讲完整的句子,而
不是只会背几个句子,就是说,要有真正的对话能力。能不能讲得很流畅是更重
要的。美国人称赞一个外国人英语讲得好,是称赞他讲得流利,而不是称赞他发
音很完美。发音标准和口语好、讲得流利是两回事。

  我再说一下写。上次我说了,没必要太在乎拼写错误、语法错误。我不是说
拼写和语法不重要,而是说一开始别太在乎,因此搞得不敢去写。这是从鼓励你
写的角度来说的。我举了美国小学生的例子,有人说,那是美国公立学校的老师
偷懒,懒得去改小学生当中的拼写错误、语法错误,私立学校就不会这样。美国
私立学校我没接触过,不知道是怎样的,但美国公立学校也有很不错的,也有很
负责任的老师,像我女儿的小学。而且,一个老师才教20多个学生,怎么可能懒
得去改这些学生的作业呢?这个问题我曾经跟我女儿的老师探讨过,作文里语法
错误、拼写错误很不少,为什么不给她改?要不要注意这方面的问题?老师说,
她以后阅读多了、写得多了,自然而然地也就好了。的确她后来也就好了。所以,
一开始没必要太在乎这个问题。到一定的程度,当然也要注意语法、拼写。但是
那是下一步的,第一步是鼓励写作,没必要因为担心语法问题、拼写问题而不敢
动笔。

  学语言最主要的是要有语言的环境。在中国没有听、说、写英语的环境,也
难以自己营造出这样的环境,这三方面的能力要提高是很难的。听可能还好一点,
经常看美剧什么的不就行了吗?实际上那跟日常生活当中的听还是有区别的。但
是,读就不一样了,你是可以给自己营造一个读的环境的。现在比我学英语时候
好多了,有了互联网,可以接触到大量的英文文献,只要你愿意,随时可以处于
阅读英语的环境当中。所以,在英语的四方面能力当中,读是最容易提高的,最
容易保持的,也是最有用的。

  2021.3.13.录制,2021.8.30.整理

(XYS20210905)
◇◇新语丝(www.xys.org)(newxys6.com)(gro


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  我是中国人,更要学英语

  ·方舟子·

  北京开“两会”有一个好处,就是能让大家欣赏到人大代表、政协委员各种
各样的奇谈怪论。例如,今年“两会”有一个政协委员建议,取消义务教育阶段
英语作为必修课,把它改成选修课,高考也不要考英语了。

  这个建议其实不新,以前也有人提出过。两年前有一个人大代表也是在开
“两会”期间提出过类似的建议。后来让大家翻出来,那个人大代表自己就在办
双语幼儿园和英语培训班,他提出那样的建议是不是有私心?是不是想让学生在
学校学不到英语,都去校外上类似他办的那种英语培训班呢?

  不只是人大代表、政协委员要求减少甚至取消英语教学,有一些作家、普通
的网民也都提出过类似的主张。其中有一部分是打着“爱国主义”、“民族主义”
旗号的“爱国贼”。他们认为,花那么多时间要求大家都学英语,是崇洋媚外:
我们是中国人,首先要学好语文,学好国学,干嘛去学英语?这种论调其实也不
新,上一次文革时就流传过一个顺口溜:“我是中国人,何必学外文?不学ABC,
照当接班人。”

  反对学英语的人未必都有什么私心或是打民族主义招牌的“爱国贼”,更多
的人可能是觉得,学英语对大数人来说没什么用,不当翻译学英语干什么呢?一
开始我提到的那个政协委员,他反对把英语设为必修课的理由就是,大学毕业生
只有10%的人会用到英语,所以对大多数人来说,让他们从小就学英语是在浪费
时间。

  我不知道他这个数据是从哪来的,姑且同意他这个说法,只有10%的人大学
毕业、工作了会用到英语,那么按他这个理由,我们也不应该要求在中小学学数
理化了,因为工作了以后能够用到数理化的那一部分人肯定比要用到英语的人数
少得多,对大部分人来说,的确是用不到那些从中学学来的数学的,会数数、算
算四则运算就够了,高深点的数学,以及物理、化学都用不到的。崔永元连氯化
钠是食盐都不知道,中学化学没学好也不影响他当著名主持人,化学对他来说一
点用也没有。

  对绝大多数人来说,的确数理化是没啥用的。但是,基础教育属于通才教育,
并不是职业培训。我们并不知道以后中小学生会去干什么,我们只能是尽量地教
给他们我们认为很有必要的、很有用的知识。我们不能从小就把学生的前途给定
得死死的,认为他们长大以后肯定不会用到英语、数理化,所以就不教了,要学
自己去自学吧。等到以后他们长大、工作了,万一需要用到英语、数理化,再重
新学就很难了。古人都知道“书到用时方恨少”,现代的人却不知道,也许需要
用到英语、数理化的时候才“恨少”呢?

  英语是一种国际语言,也可以说是当今世界唯一的国际语言,所以学英语就
显得特别重要。尤其是对于搞科研的人来说,是绝对离不开英语的。世界上所有
上档次的学术期刊,全部都是英语的期刊。不管是哪一个国家办的,不只是英美
这些以英语为母语的国家办的,其他国家办的科技期刊,好一点的都是英文期刊。
以其他语言发表的论文,基本上其他国家的人都不会去看的。所以稍微上一点档
次的论文也都是用英文发表的。如果要搞科研却不懂英语,看不懂英文论文,就
没法及时了解到本领域的最新进展,还怎么做科研呢?也没法把自己的研究结果
写成英文论文发到国际期刊上跟国际同行们交流。

  不懂英语或者英语很不好,没法跟人交流,甚至连参加真正的国际学术会议
都有问题。我一直在批的“赤脚医生院士”李兰娟,几个月前参加了一次肝方面
的国际学术会议。因为是疫情期间,所以这个国际会议只能在网上开。轮到她做
报告,她就嗑嗑巴巴地念英文PPT,因为国际会议只能使用英文。PPT有文字显示
(大概是手下人替她写的),倒是不影响别人理解她的意思,但是她嗑嗑巴巴地
念完了PPT以后,会议主持人问了她一个问题,她听不懂,假装断线跑掉了。这
不仅很尴尬,而且很下作,就像跟人在网上下棋要输了,就假装断线跑掉了一样,
相当于认输了。

  有人也许会说,反正我数理化学得也不好,以后不会去做科研,英语对我来
说是不是就没啥用,也就不用学英语了?也不是的。现在是全球化时代,中外交
流越来越频繁,出国旅游、做外贸生意的人越来越多。因为英语是国际语言,在
出国旅游、做外贸生意的时候,如果自己懂英语,不需要依赖翻译,就很方便。
很多人正是等到自己年纪大了出国旅游,或者突然之间有了一个做外贸的机会,
才很痛惜自己以前没有好好地学英语,英语不行。以前他哪会想到自己以后还有
可能出国旅游、做外贸呢?这时候真的是觉得“书到用时方恨少”。全球化的趋
势是不可阻挡的,我们的下一代跟外国的交流会越来越多,英语对他们的用处也
就会越来越大。

  你即使这辈子根本就没想到要出国、没想到要做外贸去跟外国人打交道、一
辈子就待在中国,那么如果懂英语也是很有好处的。其中的一个好处是,能够让
你的生活变得更丰富多彩、更有趣味。因为英语的国际影响力是任何别的语言都
比不上的,所以就让英语文化变成了最强势的文化。全世界最有才的人都在用英
语创作,最好听的歌、最好看的书、最好看的电影电视基本上都是英语的。

  我小时候觉得很好听的一些中文歌曲,出国留学后才发现,原来那些歌曲的
曲子都是从美国很多年前的流行音乐抄过去的。电影、电视也一样,你是觉得好
莱坞的大片、美剧好看,还是中国在横店拍的那些电视、电影好看?这是不言而
喻的。如果懂英语,那么就能直接地欣赏到原作,而不需要等别人的翻译。更何
况,别人的翻译质量未必是可靠的。实际上,中国的翻译,不管是书的翻译还是
影视的翻译,都存在着很大的问题。如果不懂英语,被这些劣质的翻译误导了,
自己都不知道。更何况,中国现在控制越来越严,包括在翻译这方面也控制得越
来越严,最近“人人影视翻译组”的人都被抓、被重判了。以后想通过看翻译这
条途径就越来越难了。但是,如果能直接看原作,那难度就小多了。

  有一些人可能觉得,那无所谓,不看英文书、不看英文影视、不听英文歌曲
也没有什么大不了的嘛。那你总要上网吧?总要看新闻吧?总要查资料吧?你如
果懂英语,那么你掌握的信息就会更全面、更准确。英语是实际上的国际语言,
世界各国的人都在用,这样就让英语的资料是最丰富、最全面的,没有哪一个语
言能够比得上。你到网上去搜,那些最有价值的资料基本上都是英语的。就说医
学资料吧,在百度搜中文的医学资料,你看到的大部分都是广告,说不定还是莆
田系医院的广告,那你不就受骗上当了吗?即使是中国官方机构的网站提供的医
学资料,也不一定是可靠的。但是,如果懂英语,你能够直接看英文的资料,那
么就能够直接到国际权威机构网站去找到最可靠的资料。

  不仅科学、医学方面的英语资料是最可靠的,关于中国历史、中国时事,英
语方面的资料也是比较可靠的,至少它们让你能够了解另外一种说法。中国国内
关于中国历史、特别是近现代史,以及中国当代时事,这些信息是严加管控的。
所以,你只能听到一个声音。你如果会翻墙,就有机会去听另外一种声音做参考。
但是你如果不懂英文,翻了墙还是只能看到中文资料,而墙外中文资料的可靠程
度未必比墙内的要高,甚至有可能还更差。比如说,你看到的都是法轮功的那些
中文材料,那不是更糟糕吗?刚出了虎口又跑进了狼窝。但是,你如果懂英文,
那么就能够看到至少是相对比较客观、比较可靠的关于中国历史、中国政治、中
国时事的资料。即使你不完全相信它们,至少知道了另外一种声音,能够跟你在
国内听到的声音做比较,才能有一个比较靠谱的结论。

  所以,懂英语不仅能够帮助你了解世界,还能够帮助你了解中国,相当于让
你多了一双眼睛。我想这也是为什么有很多人反对学英语的一个原因,就是怕大
家会多出一双能够有助于明辨是非的慧眼。

  2021.3.7.录制,2021.8.29.整理

(XYS20210905)

◇◇新语丝(www.xys.org)(newxys6.com)(groups.google.com/group/xinyusi)◇◇


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