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中國科學家閆麗夢稱新冠病毒系人工合成,引發學界批評  

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14/10/2020 9:15 下午  

中國科學家稱新冠病毒系人工合成,引發學界批評

從病人身上分離出的新冠病毒SARS-CoV-2顆粒的電子顯微鏡圖像。
從病人身上分離出的新冠病毒SARS-CoV-2顆粒的電子顯微鏡圖像。 NIAID/NIH, VIA ASSOCIATED PRESS
大量證據持續證實,新冠病毒幾乎可以肯定是通過動物源感染人類的——就像已知的許多致命病毒一樣。
 
但從疫情初期開始,專家們就不得不與謠言作鬥爭。它們稱新冠病毒是來自實驗室,是某個邪惡科學項目的一部分。
 
上周,又一篇毫無根據、具有誤導性的文章加入了論戰:一篇研究報告聲稱,該病毒系人工合成,是中國的科研人員放出來的一種「不受限制的生物武器」,文章發表在網上,而不是在同行評議的科學期刊上。
 
文章還毫無根據地譴責了政策制定者、科學期刊甚至個別研究人員在內的幾個當事方,指責他們審查和批評病毒是由實驗室製造的假說,故意混淆事實,並與中國共產黨「勾結」。
 
 
儘管科學家們立即譴責這項研究是不光彩和危險的,但它很快在社交媒體上引起了大量關注,在文章發表後的數天內就在Twitter上獲得了超過1.4萬個贊,超過1.2萬次轉發和引用。它在Facebook、Twitter和Reddit上的分享被數以百萬計的用戶看到,至少有十幾篇用幾種語言撰寫的文章對其進行了報道。
 
然而,這篇論文的發現並沒有科學依據。
 
「荒謬、毫無根據,」哥倫比亞大學病毒學家安吉拉·拉斯穆森(Angela Rasmussen)說。她在此文發表當天,就在Twitter上批評該研究。「它偽裝成科學證據,但實際上只是徹頭徹尾的災難。」
 
這是中國科學家閆麗夢領導的研究小組發表的系列論文中的第二篇。她在9月14日發表了第一篇同樣未經同行評議的論文,聲稱新冠病毒系人工合成。閆麗夢博士的背景有些不清不楚。根據香港大學7月的一份聲明,她在前一段時間因未公開的原因離開了該校的博士後研究員職位,之後逃到了美國。這兩篇論文都將閆麗夢和她的合著者列為非營利組織法治協會(Rule of Law Society)的成員,該組織創始人包括前白宮首席策略師史蒂夫·班農(Steve Bannon),他曾在一起與此無關的詐騙案中受到指控。
 
「光是這一點就應該讓人們停下來想想,」拉斯穆森在談到該團隊與班農的非營利組織之間的聯繫時說。
閆麗夢和同事沒有回復記者的置評請求。
 
儘管其結論迅速被專家推翻,他們的原始論文——被稱為「閆氏報告」——同樣在網上受到成千上萬人關注,並被《紐約郵報》(The New York Post)報道。研究人員稱其不科學,並說它忽略了大量指向病毒自然起源的數據。
 
新冠病毒的近親存在於蝙蝠體內。該病毒可能是從蝙蝠直接傳播到人類,或者首先傳播到其他動物身上,比如穿山甲,然後才傳播到人類身上。這兩種情況在其他病原體中都曾經有過先例。
 
「我們非常清楚這種病毒是如何傳播和擴散到人類身上的,」耶魯大學疾病生態學家布蘭登·奧格布努(Brandon Ogbunu)說。
 
科學家要想確定這個傳播鏈中到底是哪些動物攜帶了病毒,可能需要相當長的時間——這不可避免地令病毒起源描述中的某些部分含糊不清。奧格布努說,和其他許多陰謀論一樣,病毒由實驗室製造的假說「利用了正在進行的調查中的未決問題」。
但是目前還沒有證據支持這種病毒源於人工合成。
 
2020年9月,閆麗夢的Twitter賬號因發布虛假新冠病毒信息而被凍結。她在另一個Twitter賬號上分享了「第二份閆氏報告」,已獲得超過3.4萬名關注者。
 
閆麗夢和同事共同撰寫的論文列出了他們認定的新冠病毒基因組序列中存在的異常。閆麗夢在9月告訴福克斯新聞(Fox News),他們認為這些不尋常的特徵表明,病毒的基因組被有意拼接和修改,使用了來自其他病毒的遺傳物質——一種弗蘭肯斯坦式的怪物病原體。他們說,在蝙蝠身上發現的新冠病毒近親也是假的、人造的,因此可能推翻自然起源的假設。
 
這些作者還認為,科學家操縱了新冠病毒的基因組,以增強病毒感染人類細胞並導致疾病的能力。
 
但外部專家認為,這兩份報告都不可信。卡耐基梅隆大學(Carnegie Mellon University)的病毒學家基沙娜·泰勒(Kishana Taylor)說,第一份報告對病毒的遺傳數據「充滿了矛盾的說法和不合理的解釋」。
 
而第二份閆氏報告「比第一份更不正常」,約翰·霍普金斯衛生安全中心(Johns Hopkins Center for Health Security)的高級學者吉吉·奎克·格隆瓦爾(Gigi Kwik Gronvall)說,她也是一篇反駁閆麗夢最初報告的文章的共同作者。
 
奧格布努說,在新冠病毒及其近親的基因組中發現的、被認為奇怪的特徵,實際上根本不是危險信號。病毒經常在動物宿主之間移動,沿途改變它們的遺傳物質——有時甚至與其他病毒交換基因組片段。新冠病毒中許多所謂的異常,也出現在其他病毒基因組中。
 
奧格布努說,認為新冠病毒是被「設計」成危險病毒的說法也是「一派胡言」。科學家們對病毒的了解還不足以預測哪些突變會增加病毒的致命性,更不用說在實驗室中將這些突變改造成新的病原體。
 
如果像閆麗夢和她的同事所描述的那樣,從如此雜亂的基因模板中構建新冠病毒,會給即使最頑強的科學家帶來巨大的人力物力障礙。拉斯穆森說,在這樣的過程中,需要研究人員費力對病毒基因組字母湯中的數千個單獨字母進行修補——這是一種極其低效的科學策略。
 
「非同尋常的主張也需要非同尋常的證據,」拉斯穆森說。「這篇論文並沒有拿出來。」
 

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