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李明岩:漢傳佛教在加拿大
 
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李明岩:漢傳佛教在加拿大

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漢傳佛教在加拿大

  加拿大是美洲北部的一個移民國家。國土面積約997萬平方公里,南與美國為鄰,東接大西洋,西瀕太平洋,北臨北冰洋,國土南北跨越4600公里,東西則相距5200公里。總人口約三千多萬人。在加拿大歷史上,中國人民向加拿大提供了無私的支持和援助,著名的太平洋鐵路就是中加友誼的最好象徵。早在19世紀末,大批華人鐵路工人進入加拿大參與西部邊疆的開發,建設橫貫東西的國家鐵路,以保證加拿大西部各省不會脫離聯邦,轉而加入美國。所以,華人鐵路工人對於加拿大保持今天這樣一個完整的國家,貢獻極大,可說是功垂史冊。漢傳佛教正是隨着大量的華人移民傳入加拿大的。因此,進一步了解中國佛教在加拿大的傳播與發展,對於促進中加友誼具有十分重要的意義。

  加拿大的宗教歷史十分悠久和發達,其宗教文化和政治、法律、教育等制度緊密相關。正如英國學者指出的,宗教與國家的發展一直有着重要的關聯,現在仍在這個國家的精神﹑教育和醫療等各個生活領域起着重要的作用。由此可見,不了解中國佛教歷史﹑文化對加拿大多元文化的影響,就不可能真正了解加拿大的其他社會制度。

  一、漢傳佛教傳入加拿大的歷史回顧

  19世紀末期來自中國的工人基本上都是廣東人,比如開平、中山等地。當年這些極其貧窮的地區是宗教發展的沃土,處於生存瀕於無望的民眾總是宗教的天然信仰者,這些廣東人絕大多數都是信佛的,是他們最先將佛教帶到了加拿大。從他們的後代,以及很多已經不會說中國話的後代們的追憶中,可以看出那時的加拿大華人先輩們會在家裡焚香拜佛,保佑家人平安。據此推算,佛教由中國人帶入加拿大已有100多年的歷史了。不過,正像絕大多數燒香拜佛的中國人不會把自己看作佛教徒一樣,他們也並沒有把自己看作佛教徒,更不用說進行佛教的傳播。

  真正的佛教徒進入加拿大,還是在1967年加拿大通過《移民法》,允許各國人移民加拿大之後。1967年,加拿大為紀念建國100周年,在蒙特利爾舉辦世界博覽會。當時在香港的性空、誠祥兩位法師應美國佛教會大覺寺住持樂渡法師的邀請,到美國紐約參學,順路到加拿大參觀世博會。期間結識美東佛教總會創辦人應金玉堂與其先生應行久兩位居士。在應氏夫婦的懇切邀請下,性空、誠祥兩位法師考慮到加拿大尚無佛教寺院,便毅然答應留下,由先前移民到多倫多的鄭景濤、陶道因夫婦同陳佛慧居士安排住處及生活。兩位法師後經多次搬遷安居,最後由應金玉堂、薑黃能靖居士各出資一萬五千加元,購下一間民房作為弘法道場,取名為南山寺。至此,加拿大始有中國漢傳佛教三寶駐錫。

  二、加拿大各省的主要佛教團體和信眾基礎

  從南山寺的建立至今,加拿大佛教團體已逾百個。以地理行程區域劃分,規模較大的佛教團體如下:

  在加拿大東部省份成立的漢傳佛教團體有:湛山精舍、正覺寺、佛光山、文殊講堂、凈化蓮舍、蓮航寺、安省法相學會、般若講堂、凈土講堂、無量光凈宗學會、普陀寺、佛聖堂、慈濟基金會、佛學明月居士林等等;在加拿大中部草原省份成立的漢傳佛教團體有:華心寺、華光佛堂、妙覺寺、觀音寺、普陀寺、凈宗學會、愛民頓佛光山、蓮因精舍、華嚴聖寺、卡加利慈濟基金會、卡城明月居士林等等;在加拿大西部省份成立的漢傳佛教團體有:靈岩山寺、國際佛教觀音寺、國際佛光會、法鼓山溫哥華分會、東方佛教文物中心、菩提法門協會、圓融禪寺、正德佛堂、金佛寺、華光功德會、護國觀音寺、福慧寺、東蓮覺苑、宏光佛堂等等。

  雖然漢傳佛教信徒在加拿大佛教中佔主要地位,其他如南傳佛教﹑藏傳佛教等一些教派,也有大量的信徒,但佛教擁有的信眾總人口數量與其他宗教信眾相比還是比較少的。早期的佛教信徒,絕大多數是隨着越南華裔“船民”及香港回歸前的移民大潮而來的,然後,又在90年代中期以後,多了來自大陸的移民。據加拿大2004年的人口普查資料顯示,加拿大全國自認為是佛教徒的人數為30萬人,包括當地白人。如今華人已有120多萬人,其中大多倫多地區約50萬,大溫哥華地區近40萬。若按絕大多數信佛的中國人不會承認是佛教徒的情況估計,以寬鬆標準計,應該是這個數字的兩倍。若是把逢年過節前往寺廟燒香拜佛的人群都算上,該是數以百萬計了。

  三、 中國佛教對加拿大社會發展的影響

  1、 多元文化的傳播者

  以多倫多佛光山為例:1997年成立的多倫多佛光山寺是繼美國西來寺後,在美洲宣揚“人間佛教”的第二個重要據點,同時也是加拿大規模最大的佛教寺院之一。佔地二英畝,建築面積五萬平方呎的多倫多佛光山寺,是個融合傳統與現代設計的寺院,各殿堂的設置無非是希望以現代化的硬件,展現中國寺廟的社會功能。

  該道場除定期舉辦法會活動外,還根據當地的實際情況,和本地信眾特有的族裔背景,其所舉辦的佛學班、禪坐班、太極班、善童學園都采華語、英語教學,提供本地人更多的學習空間。年度學習搭配有“學員精進自知錄”,透過自我記錄來審視自己一年來解門的學習和行門的修持。2001年重新規劃成的海會堂,可供百人會議,備有完善的視聽設備,提供現代化的教學環境;也是舉辦各類講座的理想地點。寶藏文物館除展示收集自台灣、內地、印度的佛像、法器外,並不定期舉辦國畫、書法、奇石花藝、攝影展等文藝特展,帶動信眾與文化接軌。般若堂內目前有中、英文佛教書籍和社會文學書籍一萬八千餘冊,以及數千種影音帶;是多倫多最大的佛教圖書館之一。2002年五月十六日(佛光日) 般若堂重新開館典禮的同時,也向多倫多大學鄭裕彤圖書館致贈了由佛光出版社出版的《佛光大藏經》﹑《中國佛教學術論典》﹑《中國佛教經典寶藏白話版》等一千多冊中英文書籍。

  特別值得一提的是佛光山在“人間佛教”的理念推動下,運用現代傳播科技,在新時代及城市電視台播出“星雲說”﹑“星雲說喻”,講大師的智能法語、人生指南,無遠弗屆地傳送到社會的每個角落,每個階層,讓所有的普通大眾都同沾法益。誠如佛光山開山宗長星雲長老在1997年8月10日落成開光典禮的致詞:“多倫多佛光山寺的成立,不但如學校一樣,發揮教育的功能,更為小區的橫向聯繫,提供了場所;可以說是不同族群、不同流派人士的大熔爐。”佛光山寺的建立,不僅是佛弟子長養慧命之家,更是宣揚中華文化,促進東西方文化交流的一座橋樑。

  2、 社會公益的參與者

  以慈濟基金會為例: 1992年9月慈濟加拿大分會在溫哥華市正式登記成立。在加拿大溫哥華、多倫多、愛明頓、卡爾加利、渥太華、蒙特利爾、維多利亞、溫尼伯等地,集合了近30000名會員、400位榮譽董事,並陸續成立了65個志工站,透過志工群融入當地的社會服務,展開了濟貧教富的工作。 近年來,加拿大志工群志在各地小區深耕,廣設志工站;和本地救世軍、ESS組織合作;融入主流社會,獲得地方政府和主要階層的肯定,如頒發“慈濟和諧日”、“慈濟日”等等;慈濟同時也收到中國僑界、華人社團、公益團體、媒體的認同與支持。

  慈濟慈善工作包括訪視組救助急難個案、長期關懷,為受災受難者及一時困頓者提供資助;精進組投入臨終關懷、助念、告別式,讓痛失親人者處理後事時,不致彷徨無助,以及定期探訪老人院、協助救世軍及食物銀行的熱食服務;低收入戶及街友的生活物資發放等。醫療慈善方面,加西慈濟人資助素里紀念醫院中央監控兒童病床;為鷹嶺醫院捐贈膀胱內視鏡、心臟急救監視器、激光喉頭鏡設備;為本拿比醫院購買核磁共振儀;捐助列治文醫院添購核磁共振儀、微創手術屏光幕、高頻凝療法儀器;資助溫哥華總醫院添購耳鼻喉內視鏡;贈新西敏市哥倫比亞醫院吊重物或吊病人用的橫樑(Ceiling-Mounted Boom);資助蘇利文殘障基金會研發專用器具等等。加東方面,多倫多支會為博康醫院購買防止褥瘡的病床墊;密西沙加志工捐贈祈德全科醫院癌症檢查室;渥太華志工為東安大略省兒童醫院,購置眼科醫療器材;蒙特利爾志工捐贈十台自動注射點滴器給兒童醫院, 13張電動病床給中華醫院。全都是針對所需,遍植福田,發揮更完善的救人功能。此外,慈濟還在人文教育、國際賑災、環境保護等領域均得到加拿大主流社會的認可和肯定。特別是2008年為四川震災募款時,加拿大總理哈珀在渥太華特別接見慈濟基金會加拿大分會志工,讚許慈濟為四川賑災的努力。

  3、教育體制的推動者

  以加拿大佛教教育基金會為例:2001年6月,由多倫多正覺寺開山宗長悟德老法師倡議成立的加拿大佛教教育基金會,通過籌集和積累基金,用以資助加拿大大學的佛學和相關課程,佛教研究,以及教學和佛教研究中心。其宗旨在於致力弘揚佛陀教法,培育佛化知識青年,使他們在佛教教義熏陶下建立良好的品德,正確的人生觀,以“諸惡莫作,眾善奉行,自凈其意”為處事待人的指標,建立祥和及安定的社會,以“自利利他”的精神對國家及人類做出貢獻。

  該基金會的籌款,用於在多倫多大學開辦“佛教心理學”、“佛教與心靈治療”、“佛教與認知科學”、“佛教與禪修”、“佛教的社會應用”等等學科。研修佛學的大學生在教授的鼓勵下,於2009組織成立了佛教與心理學同學會,並舉行多項課外活動。例如開展《從佛教、心理學及認識科學了解“我”是什麼》學術會議,定期播放佛教電影,舉辦佛教周(南傳和藏傳法師講演,講解道德煮食,瑜伽示範,佛教與心理治療講座),出版通訊刊物和論文特刊,舉辦太極禪修班、研討會、瑜伽班以及修學智慧聚會等等。

  特別值得一提的是,在現任會長悟德法師的倡導下,加拿大佛教教育基金會於2009年和2010年開始資助多倫多大學新書學院(University of Toronto New College)的《佛教,心理學,與精神健康》副修學士課程(Buddhism .Psychlilgy and Mental Health Program)。該課程現在讀研修人數有120名,這些學生在四學年內修讀四個全年(相當八個學期)的有關科目,畢業時可以獲得該副修學位。《佛教心理學與西方心理學概論》一科為2009年新增課程,以學生服務社會為實習功課,讓他們有機會將佛教的慈悲心真正發揮到自利利他的境界。多倫多大學的學生,不少對哲學、醫學、心理學都有興趣。從這個方面入手,以科學的角度看待宗教,改過以往認為佛教是消極避世的理念,對社會的安定和諧起到積極作用。這也是佛教在新世紀樹立於西方社會的一個契機。

  4、國際交流的新使者

  加拿大佛教團體常接待許多不同宗教的領袖來參訪,如天主教、猶太教、印度教等團體,並請精通佛法的法師及居士赴其他宗教團體處介紹佛法,同他們進行友好的交流和溝通,共同為和諧世界祈福。四眾弟子除了在本地與多元文化組織進行友好的溝通之外,亦十分重視與中國佛教界的友好交往。加拿大佛教界與中國佛教協會本煥長老、凈慧長老、明哲長老均有交往,並與已故的趙朴初會長、明暘法師、真禪法師、仁德法師、妙湛法師等人結下法緣。此外,台灣的星雲長老、真華長老、證嚴法師,及已故的樂果老法師、印順導師、聖嚴法師、懺雲法師、妙蓮長老、曉雲法師;香港的覺光長老、永惺長老、暢懷法師、智慧法師及已故的寶燈法師、聖一法師等諸位長老,都與加國佛教界進行過良好的互動和交往。

  特別是2011年7月5日至12日,應加拿大佛教界邀請,中國國家宗教事務局蔣堅永副局長率領國家宗教局代表團,會同凈慧長老率中國佛教協會及中華宗教文化交流協會代表團一行訪問加拿大。這次訪問為中加兩國佛教人才的開發與培養創造了良好的契機,為國際佛教事業的交流與發展開創了嶄新的局面,為中加兩國佛教界的友好交往寫下了新的篇章。

  四、結 語

  通過以上對加拿大漢傳佛教的略述,我們可以看出:加拿大是一個多元文化的移民國家,在這樣的歷史情況下,形成了十分豐富的宗教文化。漢傳佛教是中華文化的瑰寶,融入了中華民族的血脈,因此在構建社會主義文化強國的今天,了解漢傳佛教在加拿大的發展情況,對積極開展對外民間文化交流,推動中華文化走向世界均具有重大的現實意義。

  趙朴初先生詩云:“信知此土有深緣,聖教三車獨得全。誓續慧燈無盡際,時輪再轉兩千年”。衷心祈禱加拿大四眾弟子不斷努力實踐人間佛教的理念,切實擔負起弘法利生的社會重任和歷史使命,為世界佛教事業的發展、中華文化的海外傳承、加拿大多元文化的建設作出新的重要的貢獻,在加拿大佛教史、中華大乘佛教史上寫下嶄新的篇章;為促進人類文明進步,維護世界和平,增進人類福祉,努力建設持久和平、共同繁榮的和諧世界作出新的更大的貢獻。

  (作者為加拿大多倫多湛山精舍弘法部主任)


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