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《道听独说》:在美国,人们在交谈时三个最忌讳的话题


道南来人
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《道听独说》:在美国,人们在交谈时三个最忌讳的话题

文/道南来人

最近几月,全世界讨论最热烈的一个话题,莫过于美国的总统大选。然而有趣的是,在美国,在各种普通的社交场合、包括有美国人在内的微信群和朋友圈,人们都会尽量避免去谈论有关总统选举、这种有强烈政治党派色彩的话题。

为什么会这样呢?有朋友不解的问。众所周知,美国是一个言论自由的国家,也常常以言论自由而自豪。但是,在现实生活中,这里的人们,也有非常不能自由言语的时候。其中,以下面三个话题为最:

1、不要问,别人的宗教信仰;

2、不要问,别人的政治党派;

3、不要问,别人的工资收入。

除了那些非常了解、私交甚笃的朋友外,以上三个话题,大家平时在聊天时是不谈的。因为一谈有可能会伤感情。当然,通过这样的问话,你们有可能马上变成很熟的朋友、会成为很好的朋友。但是,更多的时候,你会发现你们的聊天很难继续下去,彼此的沟通将变得更加困难,随后你们也变得更加难以相处。

表面上看,这种“三不问”,仅仅是美国文化的一部分、是人们交往中的一种普通习俗。其实,事情并不是这么简单。这种“三不问”习惯形成的根本原因,一方面与美国人太强调个人自由有关,另一方面还与这些话题的属性有关。

一、对于宗教信仰选择,这取决于个人独特的辨认或修行

美国的宪法,保证了个人的宗教信仰自由。有人把信仰分为:人生信仰、政治信仰、和宗教信仰三种。

何为宗教信仰?简单来说,宗教信仰就是人在寻找人的根源。宗教信仰不是你自己创造及想象出来的,而是你在寻找你生命的来源与归宿。信仰也不是一般的知识。知识是可以验证的,而信仰不能够靠理论来验证,必须依靠你自己独特的辨认或修行才能拥有。也就是说,信仰是非常个人化的东西这样的属性,就决定了不同的人可以有不同的宗教信仰。

交谈的先决条件,就是要有共同的话题。通常人们想通过交谈,来增加彼此的了解、得到快乐、并希望建立一种良好的关系。因此在交谈时,谈非常个人化的东西——宗教信仰,显然是不妥的、是百害而无一利的。最终,一定是谁也说服不了谁,不欢而散。因为每个人的辨认和修行能力是不同的。

二、对于政治党派取向,这取决于个人独特的价值认同和利益取舍

政治党派的不同,可以归结于是政治信仰的不同。每个人,都会有自己的人生信仰和在利益上的不同取舍。而政治信仰,则就是一群人的共同的人生信仰。需要知道的是,不管是政治信仰或人生信仰,都是由人自己创造及想象出来的。这种信仰有下面的特色:一方面,它是一种尚未实现的理想,你还不能证明它,但你可以向往。你甚至可以一呼百应,形成一个群体、即政治信仰。譬如,有些人新创事业,也是抱着某些信仰去的。另一方面,由于理想是和现实有差距的,这种人生或政治信仰,也是会随着时间和现实而改变的。

在美国,允许存在多党派制,推行公民选举制。强调个人自由和个人隐私的美国人,每个人都会有自己的价值认同。在对社会利益的分配上,大家也有取舍上的差异;就是一对夫妇,他们也许属于不同的党派,这也不算是奇怪的事情。

所以,在公开场合,谈论政治党派也是很难进行的。尤其不要企图通过这样的谈话去改变别人。

三、对于工资收入的评估,这取决于个人独特的理解和计算方式

在社交活动中,中国人与美国人最大的不同之一,是中国人总爱有意无意地提及自己或询问他人的工资和财富。而在美国,这也是个非常忌讳的话题。总的来说,这样的话题还是不谈为好。一是因为,这种话题一出来,人们之间就产生的直接的比较、就像俩个人在相互竞技一样,会让彼此尴尬。更为重要的是,每个人对财富、对工资收入有自己独特的计算方式。把工资收入作为评价他人的能力或用来炫耀自己的能力,更是不可取的。有时候,你的收入虽然比别人高,也许你比别人工作得更辛苦,也许别人不喜欢你的工作等等,有许多不同的计算方式。在好朋友之间,如果你是为了了解市场行情、不得不提到工资收入,也要委婉一些、不能太直接,否则会让人不好意思。尊重别人也是尊重自己。这也是文明社会的一种文明行为。

美国人,是极端的个人主义者和极度的实用主义者。那些看似简单的习惯,也体现他们尊重个人、理解他人、平静待人的良好品德,值得中国人学习。

2020117号,于华盛顿DC。注:《道听独说》被收录在: https://chanworld.org/wj/


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