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WHO赴華調查 傳染病專家:這八個問題必須問清楚


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WHO赴華調查 傳染病專家:這八個問題必須問清楚

文章來源: 紐約時報  2020-07-10 07:22:14 - 新聞取自各大新聞媒體,新聞內容並不代表本網立場!
(被閱讀 9122 次)
 

幾十年來,喬治城大學(Georgetown University)傳染病專家丹尼爾·R·魯西博士(Dr. Daniel R. Lucey)一直奔波於世界各地,研究流行病及其起源。現在,他關注的是2019冠狀病毒病大流行,後者去年年底在中國武漢首次引起公眾注意。這場大流行病的確切起源尚不足夠清楚,世界衛生組織已對此展開廣泛調查。先遣小組將於本周末啟程前往中國,魯西公開建議世衛組織搞清楚他認為最重要的八個問題。

“如果調查組不問這些問題的話,就不是一個正當合理的調查,”魯西在最近的一次採訪中說。他引用公開報道和科學論文作為這些問題的出發點,並補充說,北京“從未正面回答過這些問題”。

魯西說,明確的答案會使人們了解這個致命病毒是如何迅速傳播的,或許還能揭示它究竟是怎樣暴發的。中國一直不很願意提供信息,特朗普政府的威脅和恐嚇使情況激化。後者在沒有拿出證據的情況下,指責這種微生物是從武漢的一個實驗室傳給人的。在威脅要退出世界衛生組織一段時間後,美國政府已於周二開始採取正式步驟,終止自己的世界衛生組織成員國身份。

 

作為一名流行病研究者,魯西去過亞洲、非洲、美洲、歐洲和中東,有時是作為醫務人員。2014年,他曾為無國界醫生組織(Doctors Without Borders)工作,在利比里亞給埃博拉病毒患者治病。上個月,他在為美國傳染病學會(Infectious Diseases Society of America)寫的博客中,提出了自己的八個問題。他的這篇博文是對世界衛生組織總幹事譚德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)宣布世衛組織將派小組前往中國調查新冠病毒起源(這是特朗普政府一直尋求的舉措)的回應。

“我們了解了有關新冠病毒的一切,包括它是如何開始的之後,才能更好地抗擊病毒,”譚德塞6月29日在日內瓦的一次例行記者會上說。世衛組織的決策機構世界衛生大會今年5月通過了一項決議,呼籲世衛組織與其他國際組織合作,搞清楚“新冠病毒的來源,及其傳播到人類的途徑”。

自從新冠疫情去年年底在中國中部暴發以來,全球各地的謠言工廠里製造了各種各樣的猜測和陰謀論。專家們已經排除了新冠病毒是人工製造出來的一種生物武器的說法。專家們認為,新冠病毒最初是一種蝙蝠病毒,可能是在另一種哺乳動物身上自然演化為擅長感染和殺死人類的病毒。但在中國和世界其他地方的現場和實驗室里進行了數月全力以赴的研究後,至今尚未找到明確的中間宿主。

魯西八問的前三個集中在武漢華南海鮮市場,這個龐大的市場在被關閉前曾出售新鮮的魚和肉。病毒最初被認為起源於海鮮市場。但中國科學家的一項研究很快讓這個說法受到懷疑,他們的研究報告稱,大約三分之一的最早住院患者(包括第一例確診患者)從未去過華南海鮮市場。魯西在今年5月的一篇博客文章中,引用中國疾病控制中心主任的話說,已排除了大流行病起源於華南海鮮市場。這名中國衛生官員說,該市場“只不過也是個受害者”。

據報道,在華南海鮮市場採集的數百個環境樣本中,有33個樣本的病毒檢測結果呈陽性,但有關細節幾乎從未公布過。魯西問:這些陽性結果中是否有與人類感染相關聯的?樣本是從哪些表面——門把手、砧板、下水道、垃圾車——採集的?到目前為止,報告的陽性檢測結果沒有一例是來自動物的。

他的第四個問題將調查範圍擴大到武漢和中國各地的其他市場。是否從“目前已知易感染病毒”的動物身上——包括貓、老虎、水貂和雪貂——採集了樣本?(雪貂通常被用來判斷人類流感病毒的傳播能力)他還問了有關穿山甲的問題,穿山甲最初被認為可能是引發人類疫情的中間宿主。

魯西的第五個問題針對的是香港《南華早報》上的一篇詳細報道,該報道稱,湖北省早在去年11月17日就發現了一例人類新冠病毒病例。湖北省的面積與美國華盛頓州的差不多,武漢是其省會。魯西今年3月寫過一篇有關這條報道的博客文章,《南華早報》的報道用其稱為來自政府的信息,描述了新冠病毒在湖北省的迅速傳播。魯西現在敦促世界衛生組織的調查人員,確定湖北省的這些早期病例是在哪裡報告的,如果確實有這些病例的話,以及是否有其他更早出現的“有記錄的、或疑似的”人類感染病例。

第六個和第七個問題是關於這種致命病毒是不是從實驗室傳染到人身上的。雖然一些情報分析人士和科學家考慮過這種情況,但尚無直接證據表明新冠病毒是從武漢的一個實驗室泄露出來的。

儘管如此,鑒於華南海鮮市場在調查中的分量有所下降,“回答病毒是否有可能來自實驗室的問題很重要,無論是在武漢還是其他地方,”魯西在他的博客中寫道。

為此,他敦促世界衛生組織的調查人員尋找任何“功能增強”研究——有意增強病原體使其更加危險——的跡象。這種技術極具爭議性。批評者質疑這種研究的價值,並警告,這樣做有可能導致災難性的實驗室泄漏。支持這種研究的人則將其視為一種正當合理的工作,可以了解病毒及其他傳染性生物體是如何演化出感染並殺死人類能力的,從而有助於制定新的保護和預防措施。

2011年,研究人員宣布,他們成功地使高致命性的H5N1禽流感毒株能夠通過空氣在雪貂之間傳播——至少是在實驗室里——之後,爆發了關於這種研究是否明智的爭論。

魯西在博客中問道,“有哪些、如果有的話”在武漢、中國其他地方或與國外實驗室合作進行的讓冠狀病毒獲得功能的研究。

“如果科學地進行的話,世衛組織的調查應該會減輕人們對新冠病毒起源的持續擔憂,”他寫道。“這也將有助於為未來幾十年研究和防控這個可怕病毒及其他病原體建立一個更好的標準。”

最後,魯西希望世衛組織調查組對中國主要的流感研究實驗室有更多了解,這個生物安全級別最高的實驗室位於中國最北部省份的省會哈爾濱市。他指出,今年5月發表在《科學》(Science)雜誌上的一篇中國論文稱,今年早些時候,該實驗室對兩份來自武漢的病毒樣本進行了非常詳細的研究,包括使用了各種動物。該論文報告說,貓和雪貂對新冠病毒高度易感,狗只是輕微易感,而豬、雞和鴨則完全不受影響。

魯西在世界各地的旅行包括去巴西研究寨卡病毒,去馬達加斯加研究肺鼠疫,去約旦研究中東呼吸綜合征(MERS),以及去中國廣州研究嚴重急性呼吸系統綜合征(SARS)。他說,過去幾十年里在世界上跑來跑去讓他現在能提出這些問題。

他在一封電子郵件中補充說,世界衛生組織知道他提出的八個問題,並給了他“良好的反饋”。

魯西把他的問題比作打開一座大樓的大門。“關鍵是打開大門,”他在採訪中說。“進去後去哪裡,我就管不着了。

 


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