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顧竹軒與天蟾舞台
 
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顧竹軒與天蟾舞台


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顧竹軒與天蟾舞台

苗青

苗青

今年大年初一,位於演藝大世界核心區域的天蟾逸夫舞台重開迎客。這家聞名滬上的京劇劇場,不僅閱盡梨園風雲,而且吐納了各路豪雄。顧竹軒是其中一個繞不過去的名字。

顧竹軒(1886~1956年),江蘇鹽城人。早年來滬拉黃包車謀生。後來,他當上公共租界巡捕房華探,與人合夥辦戲院、建茶樓。上世紀20年代,京劇在上海十分走紅,湖北路上有一爿專演京劇的丹桂戲園生意很好,顧竹軒看在眼裡,癢在心上。此前,他同人合夥在閘北蒙古路開辦過一家專演江淮戲的同慶舞台,積累了一些經營戲院的經驗,於是也想入手京劇劇場發財。

1921年,顧竹軒與劉鳳祥等人合資吃下位於南京路浙江路口的一塊地皮(正對丹桂戲園),開設了一家戲院兼舞廳,取名“天蟾”,顧竹軒任前台經理,聘請名角演出機關布景連台本戲《開天闢地》,因噱頭十足,票房大賣。兩年以後,天蟾舞台歸顧竹軒獨自經營,他申請男女合演、整肅演出紀律,“對於前後台一切事項,無不悉心規劃,力求完善”,把天蟾舞台帶到了一個繁盛期。

1925年,今天福州路雲南中路口(即現在的天蟾舞台所在地)新建了一家大新舞台。舞台設計採用歐美式樣,屋頂呈撐開的傘狀覆蓋整個觀眾廳,規模雄偉。半圓形的台唇,三面環臨觀眾,上下共三千多個座位,是當時上海座位最多的劇場。次年春節落成開幕。1928年1月擴大後改名上海舞台,並附設影戲部放映日場電影。1930年又更名天聲舞台,不久被顧竹軒盤下。

天蟾舞台市口好、生意好,被對面永安公司老闆郭樂盯上了。為擴建百貨公司,郭樂串通工部局,以天蟾舞台營業執照即將到期、建築安全係數低為由,勒令顧竹軒於1930年底將天蟾舞台拆卸遷建,僅補償500大洋。顧竹軒接函後表示不服,因天蟾地產原是黃楚九建造新舞台時向工部局購買的,契約在顧手中。在上海總商會領袖虞洽卿、律師江一平等人的支持下,顧竹軒控告工部局違反合同,強迫遷讓,要求賠償。這是工部局成立70多年來頭一回成為被告,一時轟動了全上海。官司從上海打到英國駐華使館,再到英國倫敦的最高法院,結果工部局敗訴。判決書指出,工部局違約拆遷不合法,應賠償顧竹軒10萬大洋。

儘管贏了官司,可顧竹軒清楚,自己還要在工部局地盤裡滾打,不能與他們撕破臉。於是,他在報紙上登了一則自願選址搬遷的啟事。1930年11月,“天蟾”的招牌遷到了位於福州路上的天聲舞台,新天蟾舞台時代正式開始。

除了演戲,顧竹軒藉助天蟾舞台還做了不少善事義行。1934年3月,他捐借天蟾舞台給廣東旅滬同鄉會三天,為粵民醫院擴充院址演劇籌款,分文不取。

1935年11月,顧竹軒因涉嫌“唐嘉鵬案件”,天蟾舞台被迫停鑼。受審期間,一度租給他人經營,後交其長兄顧松茂管理,他自己逐漸淡出了戲院行業。即便失去了台主,天蟾舞台已然成為上海最負盛名的舞台之一,京劇界甚至有“不進天蟾不成名”之說,麒麟童、梅蘭芳、李少春等常到此登台獻藝。

解放戰爭時期,顧竹軒支持地下黨的工作,中共上海局的幫會工作委員會就設在天蟾舞台二樓顧竹軒的經理室,這裡成為中共地下組織最安全的碰頭場所之一。

1949年8月,上海市召開首屆各界人民代表會議,顧竹軒作為特邀代表參加。陳毅市長曾親自到天蟾舞台看望過他,勉勵他繼續為人民服務。1956年7月,顧竹軒病逝,享年71歲。

1949年10月以後,天蟾舞台曾更名勞動劇場,1986年複名。最近的兩次改建工程分別在1991年和2018年。歷經近百年風雨的天蟾舞台,又以嶄新的面貌出現在觀眾面前,繼續發揮它聚名角演好戲、繁榮舞台傳文化的積極作用。


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