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顾竹轩与天蟾舞台
 
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顾竹轩与天蟾舞台


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顾竹轩与天蟾舞台

苗青

苗青

今年大年初一,位于演艺大世界核心区域的天蟾逸夫舞台重开迎客。这家闻名沪上的京剧剧场,不仅阅尽梨园风云,而且吐纳了各路豪雄。顾竹轩是其中一个绕不过去的名字。

顾竹轩(1886~1956年),江苏盐城人。早年来沪拉黄包车谋生。后来,他当上公共租界巡捕房华探,与人合伙办戏院、建茶楼。上世纪20年代,京剧在上海十分走红,湖北路上有一爿专演京剧的丹桂戏园生意很好,顾竹轩看在眼里,痒在心上。此前,他同人合伙在闸北蒙古路开办过一家专演江淮戏的同庆舞台,积累了一些经营戏院的经验,于是也想入手京剧剧场发财。

1921年,顾竹轩与刘凤祥等人合资吃下位于南京路浙江路口的一块地皮(正对丹桂戏园),开设了一家戏院兼舞厅,取名“天蟾”,顾竹轩任前台经理,聘请名角演出机关布景连台本戏《开天辟地》,因噱头十足,票房大卖。两年以后,天蟾舞台归顾竹轩独自经营,他申请男女合演、整肃演出纪律,“对于前后台一切事项,无不悉心规划,力求完善”,把天蟾舞台带到了一个繁盛期。

1925年,今天福州路云南中路口(即现在的天蟾舞台所在地)新建了一家大新舞台。舞台设计采用欧美式样,屋顶呈撑开的伞状覆盖整个观众厅,规模雄伟。半圆形的台唇,三面环临观众,上下共三千多个座位,是当时上海座位最多的剧场。次年春节落成开幕。1928年1月扩大后改名上海舞台,并附设影戏部放映日场电影。1930年又更名天声舞台,不久被顾竹轩盘下。

天蟾舞台市口好、生意好,被对面永安公司老板郭乐盯上了。为扩建百货公司,郭乐串通工部局,以天蟾舞台营业执照即将到期、建筑安全系数低为由,勒令顾竹轩于1930年底将天蟾舞台拆卸迁建,仅补偿500大洋。顾竹轩接函后表示不服,因天蟾地产原是黄楚九建造新舞台时向工部局购买的,契约在顾手中。在上海总商会领袖虞洽卿、律师江一平等人的支持下,顾竹轩控告工部局违反合同,强迫迁让,要求赔偿。这是工部局成立70多年来头一回成为被告,一时轰动了全上海。官司从上海打到英国驻华使馆,再到英国伦敦的最高法院,结果工部局败诉。判决书指出,工部局违约拆迁不合法,应赔偿顾竹轩10万大洋。

尽管赢了官司,可顾竹轩清楚,自己还要在工部局地盘里滚打,不能与他们撕破脸。于是,他在报纸上登了一则自愿选址搬迁的启事。1930年11月,“天蟾”的招牌迁到了位于福州路上的天声舞台,新天蟾舞台时代正式开始。

除了演戏,顾竹轩借助天蟾舞台还做了不少善事义行。1934年3月,他捐借天蟾舞台给广东旅沪同乡会三天,为粤民医院扩充院址演剧筹款,分文不取。

1935年11月,顾竹轩因涉嫌“唐嘉鹏案件”,天蟾舞台被迫停锣。受审期间,一度租给他人经营,后交其长兄顾松茂管理,他自己逐渐淡出了戏院行业。即便失去了台主,天蟾舞台已然成为上海最负盛名的舞台之一,京剧界甚至有“不进天蟾不成名”之说,麒麟童、梅兰芳、李少春等常到此登台献艺。

解放战争时期,顾竹轩支持地下党的工作,中共上海局的帮会工作委员会就设在天蟾舞台二楼顾竹轩的经理室,这里成为中共地下组织最安全的碰头场所之一。

1949年8月,上海市召开首届各界人民代表会议,顾竹轩作为特邀代表参加。陈毅市长曾亲自到天蟾舞台看望过他,勉励他继续为人民服务。1956年7月,顾竹轩病逝,享年71岁。

1949年10月以后,天蟾舞台曾更名劳动剧场,1986年复名。最近的两次改建工程分别在1991年和2018年。历经近百年风雨的天蟾舞台,又以崭新的面貌出现在观众面前,继续发挥它聚名角演好戏、繁荣舞台传文化的积极作用。


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