山海會-禪宗何以會衰落?

禪宗在中國已衰落很久了。但其衰落的原因是什麼呢?

我以為嘗試把其中的原因找出來是有意義的,也可以對現代人的修行提供幫助。禪世界與般若廣場既然肯定四覺知處(四念處)應是現代人佛法修行的主要所依,我們就不妨比較一下禪宗和四念處修行的異同。這樣應會比把禪宗作歷史性歸類來得較有意義。

苟嘉陵-我如何看禪宗

如果是站在佛教現代化的立場,修行人到底應如何看待禪宗呢?這個問題恐怕是必須得到解決。因為它曾多次引起爭議。

例如胡適博士就曾在多年前和日本禪德鈴木大拙打過筆戰。我就聽過教內德高望重的長老表示比較傾向支持鈴木的看法。近代中國佛教的論師印順長老更是曾站在佛教史觀的立場,指稱禪宗屬大乘後期唯心論與真常思想的體現,故不能代表佛教的本來面目。

山海會-對無分別心的誤解

對「無分別心」的錯誤解讀與闡述,應是佛法被玄學化的核心原因之一。

這個誤解已然存在很長的時間,故不能說是哪一朝代哪一個人的錯。但它所造成的結果很明顯,就是使本來如寶劍般鋒利的般若智慧失去了「明空雙運」里明的部份,而只剩下空。寶劍也就因此而變鈍了。最後就連中國人自己都對此有所覺察,而說出如「顢頇般若」、「籠統真如」等觀察。但有這種覺知的人可能並不知道,問題的形成其實和對大乘法義里「無分別心」的解讀相關。

山海會-學法的必要條件

有人學了許多年佛法,也明白八正道與四念處在講些什麼,但仍在修行上「原地踏步」。這是什麼原因呢?

我想原因可能很多,各人的情況也不盡相同。但今天聽到的一句話讓我感覺很有道理,願與大家分享。即原因是許多人不懂得謙虛為何物。

苟嘉陵-關於無分別智

最近群組裡有人在討論「無分別智」,覺得我對無分別智的看法可能有問題而提出了質疑。我就到網路上去看看大家怎麼說,結果竟發現教導佛法的老師們(包括出家人與在家居士)對無分別智有完全南轅北轍的看法。

苟嘉陵-對三量(聖言量、現量和比量)的嚴重誤解

近來有人因聖嚴法師在其著作里對三量的一些討論,就憑一己之見得到了聖言量沒有如現量和比量一般地具有「說服力」的結論。這實在是荒謬已極了。我對聖嚴法師了解不多,不願去議論他的思想。但這種結論顯然是一種誤解,想來是此人誤會了法師的意思。為了避免現代佛法修行人對三量的誤解,我要對這個結論予以駁斥。

苟嘉陵-佛教內的偽自由主義!

近來聽聞法友提到:「佛說的聖言量經得起考驗嗎?」我就以為有需要予以澄清,否則有可能會影響到不少人的修行。

因為聖言量只是指聖者因對法有所見,而表達出來的見地,並非指一種絕對真理。佛法的基礎是緣起,並不存在放諸四海皆準的絕對真理。所以聖言量或正教量只是見法者的見地。但這個見地對學法者來說,是非常重要的,因它是聞思修三慧學裡聞慧的基礎。若因為有一個「聖」字,就把聖言量視為封建迷信,就是徹底誤會了。

苟嘉陵-管理概念的佛法修行能力

孔子門人所記孔子的話———《論語》,對中國文化的影響可以說是巨大的。宋儒甚至有「半部論語治天下」(注釋一)的說法。於是就有人問我佛教里是否也有類似的說法?可不可以用來支持中國佛教的現代化?我就笑答據我所知,佛教是不大可能有如此論述的。

苟嘉陵-涅槃寂靜是無諍

佛法里既然有三法印(諸行無常,諸法無我,涅槃寂靜),也就是三個可以用來檢驗是否符合佛法的準繩(criteria),修行人是否就可以用這個作標準(standard)來衡量與批判其他宗教呢?我想許多佛法修行人雖沒有如是說,但心裡確是這樣想的。

山海會-論暴力革命

如果有人說佛教是反革命,我不會同意。因為佛法的修行其實就是一種革命。在佛法里,所謂的修行是修正自己的行為,包括身、語、意三個方面。故所謂的「正精進」,就是指人應不斷地內省與提升,使自己的生命每天都能「更新」。也就是儒家所說的:「苟日新,日日新,又日新。」

苟嘉陵-殺戮是人類少喜的結果

無論是在基督教的摩西十誡里,或伊斯蘭教的古蘭經里,都有「不可殺人」的訓誡。這和佛教五戒中的不殺是一樣的。可見非暴力與尊重生命是所有宗教的共通價值。人類如果都能在各自的文化因緣里遵守「先知」或「見法者」們不殺的教誨,就不會相互荼毒殺害了。

苟嘉陵-論在家五戒里的不邪淫

要佛法能在現代利益更多的眾生,用現代語言闡明在家人的五戒(不殺生、不偷盜、不邪淫、不妄語、不飲酒),應屬至關重要。因為戒(戒德;道德)所講的是人的行為,是佛法修行的第一線。修行人的行為法則如果不能在人生里落實,所謂的修行是不會有生命力的。

苟嘉陵-自由自在上車與下車

最近因探討人天乘的修行是一切佛法修行的基礎,就發現不少法友對所謂的五乘(人乘、天乘、聲聞乘、緣覺乘、菩薩乘)分類有些反感,以為對這只存在於中國佛教裡的「判教」毋需太認真,因為它並不見於原始教典裡。對於這種看法,我能理解。但以為這裡頭的詳細分由,其實是需要說明。