苟嘉陵-現代人應如何了解四諦

【禪世界按】:本文反映了苟嘉陵居士在佛教現代化領域的重要思想突破,值得致力於用佛教利益現代人和當代社會的修學者的反覆閱讀和思考。涅槃和輪迴等傳統佛教概念,是佛陀在古印度藉助當時社會宗教、文化對佛學核心教義基於世俗諦的表達 – 佛學核心教義的勝義諦在世俗諦的凸顯下,為歷代和當代真正佛法修行者所銘記和實踐。

現代人應如何了解四諦

苟嘉陵

2020.11.02

佛陀所說的四諦(苦、集、滅、道)之所以沒有被現代人普遍了解、親近與接受,是因為它被許多人誤解為很灰,很冷,也很玄的東西。但這個誤解的形成,其實是一種「時空錯亂」。因為事實上四諦一點也不玄,更不灰色,反而是很實際,也是和人的生活與經驗密切相關的。若要把這其中的因緣搞清楚,就需要我人對佛教所發源的文化土壤有些認識。

因為四諦雖一點也不玄,但佛陀所生長的時代與文化環境卻的確是充滿玄學色彩與出世思想的。正是因為這個原因,我們透過原始教典所了解到的「原始佛教」,也就一定會有一個程度的玄學與「出世感」。因為佛典是由當時的印度人所傳下來的。所以自然也不可能完全和當時的文化思想沒有關係。

佛說四聖諦的了義是除苦———徹底地滅除煩惱,也就是「苦滅諦」。但當時的印度人會自然地也把它想成是「不再輪迴」,而以為這就是不生不滅的涅槃。但現代人如果也這樣地以為涅槃是「斷輪迴」,就真地是深度誤解了。因為涅槃是在佛陀以前就存在於古印度文化里的詞,只是一個為佛陀所用的「時代方便」。

當時印度人「斷輪迴」的想法,如以現代眼光來看,其實就等同於一種「徹底地毀滅」。因為古印度人以為人可以有許多生,會不斷地輪迴。但在修行成功以後,就可以徹底地停止而不再「受生」,或「不受後有」了。這其實是一種對「世間」厭惡與輕賤的想法,也在原始教典里是阿羅漢的「成就」之一。但這個成就,其實並不合乎佛陀所教的緣起法義。

因為真實的緣起義理是生命本來就是緣起無自性,也就是中國佛教里所謂「無生」的。故輪迴本來就是一種眾生的錯覺與想像。而阿羅漢是徹底了知了這個事實的人。他們也是因此才「不再輪迴」,也就是不再與凡俗同知見了!

所以現代人讀佛經與修學佛法,需要明白哪些是了義,哪些是不了義。大論師龍樹菩薩也是因此而說人修學佛法,必須要能「分別於二諦」———勝義諦與世俗諦(注釋一)。否則會很難明白佛陀所教的要點。因為時代不斷在變遷,人類的思想與文化也會日新月異。佛陀所教的勝義諦雖是不會改變,但世俗諦的部份是順應時代文化的需要,無法適用於每一個時代。當時的印度人出家學道,主要目標就是要能「了生死斷輪迴」。但這個目標並不是佛陀所立教法的勝義諦,而是古印度人的一種「終極希望」。但若離開了這個希望,當時的印度人是不會聽佛陀講什麼「無上正等正覺」的。(注釋二)

所以現代人必須要了解這層義理,才會明白應如何看待四諦。否則自然就會裹足不前。因為心有不安———擔心一旦修學佛法成功而真證了阿羅漢果,從此就會「滅」了。但事實上滅在四諦里只是「苦滅」而已,並不是一個哲學論述。它很實際。講的也是人的經驗。

現代人並不會像古印度人一樣地希望「不再輪迴」,反而是希望能一直輪迴下去。最好是能直到天長地久,與天地同壽。是因為這個原因,中國佛教到後來幾乎已變成一種「支持輪迴的宗教」了。但若以佛說四諦來看,這是錯誤地用常見(view of permanence) 來修學佛法,屬於「不正知見」。嚴格地說是談不上什麼佛教的。因為成功修學佛法的結果(阿羅漢果)是「不再輪迴」,是在糾正古印度文化里的執著與迷思的。現代人如不能有這層覺知,也是不會了解佛陀所說四諦真義的。

所以我提倡佛教的現代化,主要就是要恢復以「人的經驗」為修行主軸的四諦。我的第一本書,也是以「做個喜悅的人」為書名。最主要的原因就是我明白「了生死斷輪迴」不但不可作為現代人的修行所依,就是以佛陀所說的原始法義來看,也不是第一義諦。現代人如果在今天還在這些古印度人的思想圈圈裡打轉,真可說是不知今夕何夕⋯⋯。

菩薩道的確是宏偉廣大,大悲心也的確是佛陀所證阿褥多羅三藐三菩提的核心。但修行人如不能在當下的生命里「除苦」而有喜的經驗,再多的宏誓大願都只會是如風中的柳絮。

注釋一:
《中論.觀四諦品》第八頌:「諸佛依二諦,為眾生說法;一以世俗諦,二第一義諦。」第一義諦即勝義諦。

注釋二:
《中論.觀四諦品》第十頌: 「若不依俗諦,不得第一義 ; 不得第一義,則不得涅槃。」


現代人應如何了解四諦

苟嘉陵

2020.11.02

佛陀所說的四諦(苦、集、滅、道)之所以沒有被現代人普遍瞭解、親近與接受,是因為它被許多人誤解為很灰,很冷,也很玄的東西。但這個誤解的形成,其實是一種「時空錯亂」。因為事實上四諦一點也不玄,更不灰色,反而是很實際,也是和人的生活與經驗密切相關的。若要把這其中的因緣搞清楚,就需要我人對佛教所發源的文化土壤有些認識。

因為四諦雖一點也不玄,但佛陀所生長的時代與文化環境卻的確是充滿玄學色彩與出世思想的。正是因為這個原因,我們透過原始教典所瞭解到的「原始佛教」,也就一定會有一個程度的玄學與「出世感」。因為佛典是由當時的印度人所傳下來的。所以自然也不可能完全和當時的文化思想沒有關係。

佛說四聖諦的了義是除苦———徹底地滅除煩惱,也就是「苦滅諦」。但當時的印度人會自然地也把它想成是「不再輪迴」,而以為這就是不生不滅的涅槃。但現代人如果也這樣地以為涅槃是「斷輪迴」,就真地是深度誤解了。因為涅槃是在佛陀以前就存在於古印度文化裡的詞,只是一個為佛陀所用的「時代方便」。

當時印度人「斷輪迴」的想法,如以現代眼光來看,其實就等同於一種「徹底地毀滅」。因為古印度人以為人可以有許多生,會不斷地輪迴。但在修行成功以後,就可以徹底地停止而不再「受生」,或「不受後有」了。這其實是一種對「世間」厭惡與輕賤的想法,也在原始教典裡是阿羅漢的「成就」之一。但這個成就,其實並不合乎佛陀所教的緣起法義。

因為真實的緣起義理是生命本來就是緣起無自性,也就是中國佛教裡所謂「無生」的。故輪迴本來就是一種眾生的錯覺與想像。而阿羅漢是徹底瞭知了這個事實的人。他們也是因此才「不再輪迴」,也就是不再與凡俗同知見了!

所以現代人讀佛經與修學佛法,需要明白哪些是了義,哪些是不了義。大論師龍樹菩薩也是因此而說人修學佛法,必須要能「分別於二諦」———勝義諦與世俗諦(註釋一)。否則會很難明白佛陀所教的要點。因為時代不斷在變遷,人類的思想與文化也會日新月異。佛陀所教的勝義諦雖是不會改變,但世俗諦的部份是順應時代文化的需要,無法適用於每一個時代。當時的印度人出家學道,主要目標就是要能「了生死斷輪迴」。但這個目標並不是佛陀所立教法的勝義諦,而是古印度人的一種「終極希望」。但若離開了這個希望,當時的印度人是不會聽佛陀講什麼「無上正等正覺」的。(註釋二)

所以現代人必須要瞭解這層義理,才會明白應如何看待四諦。否則自然就會裹足不前。因為心有不安———擔心一旦修學佛法成功而真證了阿羅漢果,從此就會「滅」了。但事實上滅在四諦裡只是「苦滅」而已,並不是一個哲學論述。它很實際。講的也是人的經驗。

現代人並不會像古印度人一樣地希望「不再輪迴」,反而是希望能一直輪迴下去。最好是能直到天長地久,與天地同壽。是因為這個原因,中國佛教到後來幾乎已變成一種「支持輪迴的宗教」了。但若以佛說四諦來看,這是錯誤地用常見(view of permanence) 來修學佛法,屬於「不正知見」。嚴格地說是談不上什麼佛教的。因為成功修學佛法的結果(阿羅漢果)是「不再輪迴」,是在糾正古印度文化裡的執著與迷思的。現代人如不能有這層覺知,也是不會瞭解佛陀所說四諦真義的。

所以我提倡佛教的現代化,主要就是要恢復以「人的經驗」為修行主軸的四諦。我的第一本書,也是以「做個喜悅的人」為書名。最主要的原因就是我明白「了生死斷輪迴」不但不可作為現代人的修行所依,就是以佛陀所說的原始法義來看,也不是第一義諦。現代人如果在今天還在這些古印度人的思想圈圈裡打轉,真可說是不知今夕何夕⋯⋯。

菩薩道的確是宏偉廣大,大悲心也的確是佛陀所證阿褥多羅三藐三菩提的核心。但修行人如不能在當下的生命裡「除苦」而有喜的經驗,再多的宏誓大願都只會是如風中的柳絮。

註釋一:

《中論.觀四諦品》第八頌:「諸佛依二諦,為眾生說法;一以世俗諦,二第一義諦。」第一義諦即勝義諦。

註釋二:

《中論.觀四諦品》第十頌: 「若不依俗諦,不得第一義 ; 不得第一義,則不得涅槃。」


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