苟嘉陵:修行絕非不作為

禪世界按:本文是苟嘉陵先生對第10回禪世界佛法修學研討會: 佛學的無我和人類的焦慮 2020-08-28的發言內容的評論。

修行絕非不作為

苟嘉陵

2020.08.31


佛教是否定生命的嗎?南傳佛教是悲觀的嗎?

在日前的法友討論圈裡有人以為:「南傳佛教的態度是悲觀而出世的。上座部求解脫,這解脫的意思就是不再回到世間!」。他並且把北傳的大乘佛教定位為入世而樂觀的,並指稱大乘佛教最後是「回歸婆羅門教的智慧。也就是說 “無明實性即佛性”,“煩惱即菩提”⋯⋯」

對此,我以為有需要做些討論與說明。因為佛教當然不是否定生命,也從不悲觀,無論是南傳還是北傳。有法友作這種論述,我就希望提出己見給大家參考,一起反省思維。

孟子說「盡信書不如無書」,我以為就是這個問題的癥結所在。因為佛法到底是如何,不能只靠念書與思維而得到論證。關於這一點,佛陀已經在卡拉瑪經(註釋一)裡講得很清楚了。大乘佛法裡講三慧學的聞思修,就是在說光靠讀書(聞)與思維(思)仍無法成就佛陀的智慧,因為尚缺「修慧」。所以我一直說佛法現代化的主要憑藉應是「覺的修行」,應以佛陀所教的修行方法四念處為基礎。否則就容易走上中國佛教後期產生的偏差———談玄說理。

所以我從不會去和人辯論諸如「心、佛、眾生到底有沒有差別」。也不會去對任何傳統貼上入世、出世、樂觀或悲觀的標籤。因為這些都只是我人的思維想像與推論,是無法證明佛法的。有差別也好,無差別也好,那都是大成就者的所知所見,不是我的。四念處的修行,就是要謹守與明白自己的經驗範疇與別人經驗的分際。

修行人必須精進於戒、定、慧三學,並在生活裡不斷修習四念處,才能證明佛法。否則就有可能會流入「根本不用修」或「精進只是徒勞」的流弊。如不少人嚮往禪宗「絕學無為閒道人」的境界,就誤以為精進是妄想———整天勞勞碌碌地修,只是凡夫的勞頓。但事實是無論南傳還是北傳的佛法,都確定修行必須精進。南傳佛教裡講「正精進」。北傳佛教裡講「精進波羅蜜多」。它們分別是八正道與六波羅蜜多裡不可缺少的部分。

我個人一向深知自己是凡夫,猶有許多煩惱,所以很需要修行。也一直在盡己所能地修習四念處,不敢懈怠。雖然常常寫些文章和大家分享所知與所見,但從沒有以為自己已經證果、開悟或解脫的想法。我不反對人看書。自己年輕時也常看書至深夜。但我要提醒大家:「讀佛經切莫望文生義,而分不清什麼是自己的思維與所知。」否則當然可能會因見到佛教裡存在的一些偏差,就對佛法升起了一種歸納、分類甚至批判的態度,去評說什麼傳統是悲觀、樂觀、出世、入世⋯⋯

分析與思辨,都沒有不合佛法覺的修行。因為佛法是智慧之學,有完全的思想自由。但要把上座部的修行說成是悲觀,就稍嫌粗糙。

事實上以為上座部的解脫就是「不再回到世間」,也是一種似是而非的悖論(paradox)。那時的修行人多懷著這種「希望」去修行,可能不假。但只要初步認識了「一切法無我」的道理,就應不會再有這種心思。因為事實是並沒有實有的世間可出,也沒有常恆的涅槃可入。龍樹論師的“八不偈”裡有「不來亦不出」,講的也就是這件事。所以無論是南傳還是北傳的修行成就者,都不見實有的生死可了。當然也就無所謂「不再回到世間」了。一定要說它們是出世還是入世,悲觀還是樂觀,其實並沒有太多意義。

關於大乘佛教後來有與婆羅門教合一的發展,印順論師在其著作裡有詳細的討論,也就是他所說的「真常唯心」。我要指出正是這種發展造成不少人一種「修行無用論」的心態,以為眾生「本來清淨」也與佛無異,故無需再「頭上安頭」地庸人自擾。但這種存在於中國佛教裡的知見完全不符佛法的根本精神。

因為修行是依靠每一個人自身的精進與努力,絕非現成。思維緣起與無我的道理雖的確是慧學的一部份,但絕非全體。若缺少四念處的覺知,思維當然也就可能會形成精緻的「思維世界」,而讓修行人流連忘返⋯⋯

事實是就連佛陀都經常打坐,也在日常生活裡勤修四念處。

所以我把存在於近代中國佛教裡的這種「本來清淨無需修」的知見,稱作不作為主義的懶人哲學。人可以在裡頭自圓其說,自得其樂。但它不是佛法的修行。

註釋一:見卡拉瑪經,有:

世尊說:葛拉瑪人們!你們的懷疑是對的,你們是應該懷疑的。葛拉瑪人們!你們要:

一、不因為他人的口傳、傳說,就信以為真。

二、不因為奉行傳統,就信以為真。

三、不因為是正在流傳的消息,就信以為真。

四、不因為是宗教經典書本,就信以為真。

五、不因為根據邏輯,就信以為真。

六、不因為根據哲理,就信以為真。

七、不因為符合常識外在推理,就信以為真。

八、不因為符合自己的預測、見解、觀念,就信以為真。

九、不因為演說者的威信,就信以為真。

十、不因為他是導師、大師,就信以為真。

作者供稿。


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