梅塔:核心佛教没有虚无主义

核心佛教没有虚无主义

梅塔

2020.01.20


现实社会中的人们,经常将作为宗教的传统佛教批评和诟病为人生态度消极、虚无缥缈、对现实世界漠不关心和缺乏进取心。特别是在华语地区的某些地方,由于意识形态方面的因素,佛教在当代历史中首先作为共产主义鼻祖马克思所指称的“精神鸦片”受到批判和迫害,教科书和政府政策用对宗教的敌对态度系统教化了几代人;而当极左乌托邦破灭后,人们在金钱至上和腐败流行的社会坏境中发现自己丧失精神家园而无所依靠之时,打着佛教旗号的种种组织乘虚而入,兜售包括神通他力加持和升官发财保佑等投其所好的精神万能药,使得很多知识分子产生所谓佛教宣扬迷信和虚无主义的印象,并进而加重人们的精神危机。传统佛教是否包含虚无主义,是否应该被贴上虚无主义的标签呢?

空泛地谈论“虚无主义”,或在没有语境(context; 上下文)情况下讨论“虚无主义”这样的抽象概念(佛学所谓名相),是没有意义的。根据维基百科,虚无主义“作为哲学意义,是怀疑主义的极致形式。认为世界、生命(特别是人类)的存在是没有客观意义、目的以及可以理解的真相。” 现代哲学思想的来源者之一德国哲学家尼采将主流宗教中的基督教称为“虚无的宗教,因为它不关注现实生活,而在乎假设的死后生活。他认为虚无主义是人们意识到“上帝已死”所导致的,并强调人们应通过重新赋予生活意义来克服它。”  那么佛教是否也是虚无的宗教呢?在这里,我们首先要将传统的佛教与坚持佛陀所提出的核心教义的核心佛教作出区分来加以分析。传统佛教教派林立,特别是大乘佛教的某些教派的确不关心当下的现实生活,对此世间的政治、经济、科技和艺术等方面的事物不感兴趣,想的只是死后超生到他方世间,或者由于此世间痛苦不堪而迷信他力的加持而成佛。根据虚无主义的哲学上的含义,这些“佛教”思想不是虚无主义,又是什么呢?难怪一般人想到传统佛教,很多时候眼前会浮现出孤灯黄卷、穷经皓首、逃避现实和持守虚无的形象。然而,作为对比,核心佛教并不包含虚无主义的基本特质。

核心佛教坚守的是佛陀所教导的核心教义和教法,包括缘起观、三法印(无常、无我和平静)或四法印(再加上诸漏皆苦)和四念处修行等。佛陀在佛教根本经典北传《阿含经》和南传上座部《尼柯耶》中强调中道(Middle-way),而实践中道是破除有无等名相之争的利器,是对在佛陀同时代沙门主义思潮中某些流派虚无主义思想的否定。佛陀提出的所有事物或对象的空性(Voidness),让虚无主义这一单边思想在核心佛教中没有存在的位置。可能有人拿“尽虚空(一种境界),遍法界(现象界)”来说核心佛法教义的虚空性。孰不知虚空(Emptiness)只是修习深入的定(Concentration)所达到的一种境界(State),即无限虚空的境界,而一切境界的本性是空性的。佛陀亲自教导的八正道所针对的是在当下现实生活中修行,包括在此时此地正确的戒(道德; Virtue)、定(Concentration)和慧(Wisdom; 般若),他何曾在根本教典说过弟子们要好好修习实践,为的是到他方世界去修行成果,他何曾对此世间的众生不闻不问,躲在山林自得其乐。相反,佛陀希望修行人实现无量心解脱:

“MN.3.127.7 屋主!什么是无量心解脱呢?在这里,一位比丘以慈爱渗透的一颗心(with a mind imbued with loving-kindness)蔓延一方后而住,象这样蔓延第二方,象这样蔓延第三方,象这样蔓延第四方,象这样蔓延上、下、横向和各处,对一切如同对自己,以慈爱、广大、高尚、无量、无怨恨、无恶意渗透的一颗心蔓延整个此世间而住。他以怜悯(compassion)渗透的一颗心……他以利他的快乐(appreciative joy; altruistic joy)渗透的一颗心……他以平静(equanimity)渗透的一颗心蔓延一方后而住,象这样蔓延第二方,象这样蔓延第三方,象这样蔓延第四方,象这样蔓延上、下、横向和各处,对一切如同对自己,以慈爱、广大、高尚、无量、无怨恨、无恶意渗透的一颗心蔓延整个此世间而住。这就称为无量心解脱。” (见《中部》MN.3.127

因此,虚无主义也许可以被人们作为传统佛教的某些教派的标签之一,但是虚无主义在核心佛教里并不存在,佛陀所提倡和实行的正精进(活力精进;Energy)和慈爱(loving-kindness)更与虚无主义针锋相对。后世佛教大德们高举“人间佛教”的大旗,来源有自,正是为了纠正传统佛教某些教派所包含的种种虚无主义的因素,并高扬人本而不是神本或他世间本的核心佛教的佛陀本怀。

佛教现代化必须清除传统佛教的一些教派思想中与核心佛教相违背的东西,当然包括虚无主义在内的种种充满妄想痴迷的思想。当现代佛教深入地在此时此地关注众生的现实困境,对当代社会的政治、经济、科技和艺术等清楚表明自己的理性、人道和慈爱关怀的态度,为现代人提供一种切实可行的超越之道,不再被人广泛地贴上虚无主义和消极厌世等标签时,佛教才具有真正的生命力,佛教现代化才真正得以实现。


同时在般若广场发布。

 

 

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