夢參老和尚小傳

夢參老和尚[1]於1915年7月13日(農曆六月初二)出生於中國黑龍江省開通縣(今吉林省白城地區)。1928年加入東北講武堂軍校。1931年,在北京房山縣上方山兜率寺出家,法名為『覺醒』,但是他認為自己沒有覺也沒有醒,再加上是作夢的因緣出家,便給自己取名為『夢參』。同年在北京拈花寺受比丘戒,戒期圓滿,南下九華山,朝禮地藏菩薩道場,正遇上六十年舉行一次的開啟地藏菩薩肉身寶塔法會。由於因緣殊勝,為老和尚爾後弘揚地藏法門埋下深遠的影響。

1932年,轉赴福建省福州市鼓山湧泉寺參訪他對湧泉寺當時的一切境界似曾相似,彷彿故地重來。當時虛雲老和尚於鼓山創辦法界學范,並請慈舟老法師主講《華嚴經》。他決定依止慈舟老法師學習《華嚴經》,歷時半年,仍無法契入華嚴義海,遂親自向慈舟老法師請法,之後決定以拜誦《普賢行願品》、燃身臂供佛的苦行,開啟智慧。1935年,在鼓山法界學范,學習《華嚴經》五年圓滿,當時的同學包括台灣的道源長老、靈源長老、慧三長老能及大陸的凈嚴法師。除依止慈舟老法師、學習《華嚴經》,更旁及虛雲老和尚的禪法,有時也奉慈舟老法師之指示,代講經論,諸如《阿彌陀經》等等。

1936年,赴青島湛山寺,依止倓虛老法師學天台四教,並擔任湛山寺書記,負責倓虛老法師的庶務以及對外連絡事宜。在湛山寺擔任書記期間,一方面向倓虛老法師學習天台四教,及宣揚慈舟老法師的戒律精神。隨後奉倓虛老法師之命,禮請慈舟老法師北上青島湛山寺講律,又護送慈舟老法師到北京,開講《華嚴經》。

1936年底,再茺奉倓虛老法師之命,赴福建廈門萬石嚴,禮講弘一大師北上宏律,歷時半年之久。因《梵網經》的講法因緣,弘一大師同意北上湛山寺,開講《隨機羯磨》。此後擔任弘一大師的外護半年,深受弘一大師身教的啟發,當時並就近依《占察善惡業報經》所描述的占察輪相,請弘一大師親自製作一付,以供修習。弘一大師為了答謝他擔任半年的外護,親贈手書的《凈行品》偈頌乙本,並囑託他弘揚《地藏三經》。

1937-1940年間,隨同倓虛老法師在長春般若寺傳戒,講四分戒律,並往來於東北各省、北京、天津、山東等地,講經弘法。其間曾接觸來自西藏的藏僧,引動了赴西學習密法的因緣。此後,由北京至香港、新加坡、印度弘度法亞朝禮佛陀遺迹。

1941年:當時中國內憂外患日益加劇,日本關東軍逐步佔領華北地區,法師在北京期間以善巧方便智慧,掩護許多國共兩黨的抗日人員幸免於難。一九四〇年,終因遭人檢舉被日追捕,遂喬裝雍和宮喇嘛的侍者身份離開北京,轉往上海、香港;並獲得香港方養秋居士的鼎力資助,順利經由印度,前往西藏拉薩學習密法,在西藏黃教三大寺之一的色拉寺依止夏巴仁波切,學習黃教菩提道修法次第。在西藏拉薩修學五年,藏傳法名為「滾卻圖登」;由於當時西藏政局產生重大變化,排除漢人、漢僧風潮日起,遂前往青海、西康等地遊歷。一九四九年底,在夏巴仁波切與夢境的催促下離開藏區。

1950年,此時中國內戰結束,國民黨退守台灣,中華人民共和國在北京宣布成立。一九五〇年元月,正值青壯年的夢參法師,在四川甘孜時因不願意放棄僧人身份,不願意進藏參與工作,雖經過二年學習依舊不願意還俗,遂被捕入獄;又因在獄中宣傳佛法,被以反革命之名判刑十五年、勞動改造十八年,自此「夢參」的名字隱退了,被獄中各種的代號所替換。在獄中,他經常觀想一句偈頌「假使熱鐵輪,在汝頂上旋,終不以此苦,退失菩提心。」奠立了爾後重回佛教,弘揚佛法的信心。

1982年,中央落實宗教政策,夢老平反出獄,自四川返回北京落戶,任教於北京中國佛學院,時年六十九歲,並以講師身份講述《四分律》,踏出了重新弘法的第一步。夢老希望以未來三十三年的時間,補足這段失落的歲月。

1984年,接受福建南普陀寺妙湛老和尚、圓拙長老之邀,到廈門南普陀寺重建閩南佛學院,並擔任教務長一職。一方面培育新一代的僧人,一方面開講《華嚴經》,講至〈離世間品〉便因萬佛城宣化老和尚的邀請前往美國,中止了《華嚴經》的課程。

1987年,應美國萬佛城宣化上人之邀,赴美數月後轉回中國。

1989年,應美國洛杉磯妙法院旭朗法師之請,再次赴美弘法,開講《占察善惡業報經》、《華嚴經普賢行願品》、《地藏經》、《心經》、《金剛經》等,此後即旅居美加地區。

1991年,於年中應台北居士之請,在新店開講《占察善惡業報經》,原本不收弟子的夢老,在該年底,由於種種因緣而收了生平第一位弟子,為其剃度,賜法號「繼夢」。夢參、繼夢師徒二人,只見二次面就定了此緣,實乃法界因緣及《華嚴經》不可思議之加持!其後,夢老陸續在寧波西街花園精舍開講《法界三觀》,及清泉會館講《華嚴經‧凈行品》。

1995年,旅居加拿大溫哥華地區的三寶弟子,特別禮請夢參老和尚講《地藏十輪經》。

2000年,夢老於浙江重建雁盪山祖庭。

夢參老和尚從2001年始,應邀常住五台山普壽寺講經,並指導聖寶山願成寺的僧眾靜修。2003至2007年,夢老勉力克服身心環境的障礙,在普壽寺講完《大方廣佛華嚴經》 (八十華嚴)共五百餘座,了卻多年來未曾圓滿的心愿。其間,又應各地皈依弟子之請求,陸續開講《大乘大集地藏十輪經》、《法華經》、《楞嚴經》等大乘經論。

2008年1月再次應台灣弟子祈請赴台弘法,講經開示10餘場並舉辦千人大法會。

2009年春節於台北復講《占察善惡業報經》,盛況空前期間不斷更換講經禮堂,聽眾最多時達兩千人之眾。法會圓滿之日再次舉行3000人之皈依法會,成為台灣佛教界弘法之美談。

2009年5月於香港理工大學禮堂開講法華大意。於香港大學佛學系做佛學開示,聽眾上千人座無虛席。

夢參老和尚出家後,雖遍參耆宿,顯密雙修,卻從未以一宗一派自居,畢生講筵不絕,但隨緣度眾,廣結法緣。據親近老和尚的再傳弟子口述,援引夢老旅台弘法期間之生活趣事三則,以窺老人家隨機教化,妙趣橫生之方便智慧。

(一)某日,老和尚見侍者著一新拖鞋即道:「你哪來新鞋?」

侍者解釋:「信徒送的!你也有一雙啊!我有!你一定有!你有!我不一定有!」
老和尚重拍腹部道:「我肚皮上被醫生挖了個洞,這個我有,你沒有,你要不要?」
在座者哄堂大笑,侍者亦不禁莞爾。

(二)午後陽光斜照在電視屏幕上,侍者手持遙控器啪啪不斷地變換頻道,老和尚見狀,請侍者把遙控器遞給他,只見老和尚按著遙控器一會兒開一會兒關,速度之快令人目不暇接。
侍者莫名其妙,問道:「幹啥啊?」
老和尚再重複一次開關的動作:「幹啥?這叫生滅法!還看!」

(三)講座完畢有信眾請求開示。信眾問道:「老和尚,我讀誦《金剛經》十多年一點都不懂,是不是該換一部經念?」
老和尚云:「我讀誦《金剛經》六十多年也才懂一點點,還在讀誦,那你念不念呢?」